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El popular libro para niños “Everybody Boops” describe lo que hace todo ser humano y animal. Pero lo que el libro no describe es que el desperdicio de un animal es realmente bueno para el medio ambiente.

Los investigadores marinos dicen que algunos de los animales más grandes de la Tierra, incluidas las ballenas azules, grises y jorobadas, comen más de lo que la mayoría de las ballenas piensan. Pero entrar tiene que salir, y salir de estas enormes ballenas realmente retribuye al medio ambiente.

En 2008, Estudio publicado sobre la alimentación de las ballenas en la costa Descubrió que las ballenas desde la Columbia Británica hasta México necesitaban alrededor de 2 millones de toneladas de alimentos al año, incluidos pescado, calamares, parrilla y zooplancton.

Pero investiga Publicado en la revista Nature el miércoles La cantidad era demasiado alta. El equipo, dirigido por el ecólogo marino y colega postdoctoral de Stanford Matthew Savoka, utilizó datos de ballenas observadas en los océanos Atlántico, Pacífico y Austral de 2010 a 2019. Las ballenas se codificaron con dispositivos como teléfonos inteligentes para monitorear sus movimientos, como la fotografía con drones. Y barcos equipados con sonidos de eco para detectar la cantidad de alimento potencial para ballenas.

Al determinar el desarrollo de una ballena, la frecuencia con la que comía y la cantidad de alimento que tenía, los resultados fueron más del doble que los de 2008. Por ejemplo, la ballena azul del Pacífico norte, que puede crecer hasta 90 pies y pesar más de 100,000 libras, comía alrededor de 16 toneladas de parrilla al día. Esto es 5,840 toneladas por año.

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Otras ballenas incluyen la ballena franca del Atlántico norte y la ballena boet, que se alimentan de más de 1.825 toneladas de zooplancton por año.

Comer más de lo que cree significa que las ballenas defecarán más de lo que creen. Pero debido a que contiene nutrientes similares al hierro, esas heces ayudan a los mares. Debido a que las ballenas generalmente defecan cerca de la superficie del mar, los nutrientes en su interior ayudan al fitoplancton que absorbe carbono a “formar la base de las redes de mariscos”.

“Tenga en cuenta que las ballenas actúan como plantas procesadoras de parrilla móviles”. Savoka dijo en un comunicado. “Estos son animales del tamaño de un Boeing 737 que en muchos lugares comen y defecan lejos del suelo en un sistema restringido con hierro”.

Lo que los investigadores quieren que la gente aprenda del estudio es que el mundo necesita ballenas. A lo largo del siglo XX se cazaron muchas especies de ballenas y se devastaron poblaciones que aún no se habían recuperado por completo. Una de las ballenas más raras La ballena franca del Atlántico norte, cuya población disminuirá a 336 en 2020, Que es el nivel más bajo en casi dos décadas.

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Aunque la caza de ballenas está prohibida en la mayoría de los países, excepto en Japón, Islandia y Noruega, las ballenas todavía luchan contra el cambio climático. El aumento de la temperatura del mar indica una menor disponibilidad de alimentos.

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“Si nuestros resultados restauran la cantidad de ballenas encontradas a principios del siglo XX a los niveles anteriores a las ballenas, restauraremos una gran cantidad de actividad perdida en los ecosistemas marinos”, dijo Nicholas Binson, coautor y observador del registro fósil. . Mamíferos marinos en el Museo Nacional Smithsonian. “Pueden pasar décadas para ver los beneficios, pero aún está claro el papel masivo de las grandes ballenas en nuestro planeta”.

Dado que el tamaño de la parrilla ha disminuido significativamente en lugares como el Océano Austral desde principios del siglo XX, un análisis más detallado respalda la necesidad de ballenas. A partir de entonces, también se reduce la cantidad de nutrientes en las heces. En conjunto, más ballenas significa más parrilla, y parrilla significa más heces útiles para el mar.

“La contribución de las ballenas a la productividad global y al secuestro de carbono puede ser paralela a los ecosistemas de continentes enteros en términos de tamaño”, dijo Beyonc. “Ayudar a las ballenas a recuperarse puede restaurar un ecosistema perdido y proporcionar una solución climática natural”.

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