Opinión de un artista sobre CuPID Cubesat en el espacio.
Universidad de Boston

Las misiones de CubeSat están diseñadas para abordar grandes preguntas en la órbita de la Tierra y más allá. Una de esas próximas tareas Detector de imágenes de plasma de cúspide (CUPID)Construido alrededor de un chasis cuboide de 6U del tamaño de un horno tostador. Lanzado la próxima semana como parte de un viaje de viaje compartido con Landsat 9, CUPID explorará ampliamente la frontera solar-terrestre.

Cupido
Chasis Cubsat de CuPID (incluido el conjunto del detector de rayos X) en el laboratorio en la Tierra.
Universidad de Boston

A una altitud de 550 km (340 millas) en órbita terrestre baja, CUPIDO yo estudiaré Transferencia de tarifas Entre el aire solar cargado y los átomos neutros en la atmósfera superior de la Tierra, este proceso aún no se comprende adecuadamente.

Durante períodos de alta actividad solar, los campos magnéticos del Sol y de la Tierra pueden derretirse en un proceso conocido. Reconexión magnéticaPermitir que las partículas cargadas por el sol se filtren a la atmósfera terrestre. Es importante comprender estas interacciones porque las partículas cargadas pueden ser dañinas para los satélites y los astronautas.

“CUPID representará cómo el plasma que fluye del sol entra en el entorno espacial de la Tierra”, dice Brian Walsh (Universidad de Boston). “Este plasma transporta energía y velocidad con él, lo que impulsa la dinámica del entorno espacial de la Tierra”.

MMS apunta a áreas donde puede ocurrir una reconexión magnética, azul claro (contorno blanco punteado). En estas regiones, pasan dos conjuntos de campos magnéticos, que a veces rompen las partículas de aire del sol para que atraviesen el escudo magnético de la Tierra.
NASA

Vistas micro frente a macro

Nave espacial similar a la NASA Magnotosfera multiescala (MMS) Microescaneado de fenómenos de reconexión magnética, la sonda CUPID más pequeña proporciona una vista a macroescala con su cámara de rayos X de campo amplio.

Cada vez que las partículas cargadas interactúan con los átomos neutros en la atmósfera de la Tierra, intercambiando electrones, se emiten rayos X en el proceso. Pero capturar de cerca la perspectiva de campo amplio del proceso y luego llamar la atención es un desafío. Esto es especialmente cierto para CUPID: la mayoría de los telescopios de rayos X enfocados están construidos del tamaño de los autobuses escolares, no de las tostadoras.

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Para centrar los rayos X dentro de una nave espacial tan pequeña, CUPID utilizará una cuadrícula de canales muy compactos. El diseño ha estado en desarrollo en las instalaciones de vuelo Goddard y Wallops de la NASA durante los últimos 16 años, y en 2012 voló la prueba del prototipo de un cohete de chorro de arena que se lanzó desde arena blanca. , Eventualmente para el lanzamiento de un cubo orbital.

Los científicos de la NASA Michael Collier, David Cibeck y Scott Porter con CUPID Cubsot.
NASA / Chris Gunn

La creación de CUPID al colocar los viajes del telescopio de rayos X en un paquete pequeño enseñó lecciones importantes a investigadores e ingenieros. Los primeros laboratorios espaciales de rayos X, como ROSAT, Chandra y XMM-Netwon, se basaban en elementos de enfoque a gran escala de hasta un metro.

“CUPID utiliza un nuevo tipo de elemento zorro llamado ‘óptica de langosta’, dice Walsh”. Esta óptica permite capturar el CUPID en un conjunto compacto de cubos con una vista amplia. “

Landsat 9 se lanza desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg el lunes 27 de septiembre a las 18:11 UT (2:11 pm EDT) en un cohete Atlas V. El Experimento de tránsito ultravioleta de Colorado (CUTE) es el lanzamiento educativo de la misión Nansatlites 34th Wrightshire, que clasifica las atmósferas en el rango UV (255-330 nanómetros) y dos cubos de 6U para el Cesium Astro.

Todas estas misiones entran en órbita solar sincrónica. Landsat 9 es parte de la tradición de rastrear la Tierra desde la misión Landsat 1, que comenzó en 1972.

Será emocionante ver a CUPID ir al espacio la próxima semana.


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