Desde el lanzamiento del primer satélite, Sputnik, la órbita terrestre baja se ha llenado de miles de satélites pequeños, medianos y grandes. Durante décadas, desde que el Sputnik comenzó a orbitar el planeta, el plástico, el metal y los desechos básicos se han elevado alrededor del planeta.

Ahora, un nuevo equipo de investigadores e ingenieros está trabajando en un satélite basado en árboles que algún día podría reemplazar a los tradicionales. Agencia Espacial Europea Junto con los astronautas del Ártico, creó un conjunto de sensores de prueba para la misión y facilitó las pruebas previas al vuelo.

¿Qué es Utsat?

Woodsot es un nanosatélite de 10x10x10 cm construido a partir de cajas estándar, pero los paneles de superficie están hechos de madera contrachapada. Las únicas partes del satélite que no son de madera son los rieles de aluminio en sus esquinas. Despliegue en el espacio Con un palo de metal para selfies. La idea fue iniciada por el escritor y locutor finlandés Jari McKinnon, cofundador de Arctic Astronauts.

Woodsot durante su vuelo atmosférico. (Foto: Visa)

Según Samuel Nyman, ingeniero jefe de Woodsot y cofundador de Arctic Astronautics, el material básico para la madera contrachapada es el abedul, que es similar a la fabricación en una ferretería o muebles. Cuando el abedul está demasiado húmedo para el uso del espacio, los ingenieros lo colocan en una cámara de vacío térmico y lo dejan secar antes de agregar una capa muy delgada de óxido de aluminio para reducir los vapores no deseados de la madera. Esto evita que el satélite reciba oxígeno nuclear.

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El oxígeno atómico se forma por la descomposición de moléculas de oxígeno estables por la variante de oxígeno altamente reactiva que se encuentra en los bordes de la atmósfera y por la poderosa radiación ultravioleta del sol.

Sabor del lugar

El modelo de prueba de Woodsot llevó a cabo un exitoso vuelo de prueba estratosférico el 12 de junio, donde los ingenieros probaron sistemas satelitales y equipos de cámaras en condiciones similares al espacio. Durante el vuelo de dos horas, el satélite alcanzó su altitud máxima de 31,2 km y el globo que lo transportaba explotó en condiciones de prueba. Luego, el satélite aterrizó de forma segura bajo un paracaídas.

Según Samuel Nyman, ingeniero jefe de Utsat y cofundador de Arctic Astronaut, el material básico de la madera contrachapada es el abedul. (Foto: Visa)

“El propósito de este avión estratosférico es probar la configuración del satélite y tomar fotografías con la cámara en un vértice de cámara particularmente utilizable.

Con el éxito de la aeronave, la construcción del modelo de aeronave y sus componentes está en marcha, que se completará a fines de junio.

Conferencia misionera

“Siempre me ha gustado hacer prototipos de aviones, con muchas piezas de madera. Habiendo trabajado en el campo de la educación aeroespacial, esto me sorprendió; ¿por qué no deberíamos volar madera en el espacio?” Dijo McKinnon. Diseñado y construido en Finlandia, el satélite será lanzado por un cohete de electrones de laboratorio de cohetes desde el sitio de lanzamiento de la península de Mahia en Nueva Zelanda a fines de este año.

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Los ingenieros detrás del innovador proyecto tienen como objetivo probar durante mucho tiempo la compatibilidad de la madera, el contrachapado de abedul en las estructuras de las naves espaciales y los efectos de exponerlos a condiciones espaciales extremas como el calor, el frío, el vacío y la radiación.

El satélite orbitará aproximadamente a 500-600 km en órbitas síncronas solares aproximadamente polares.