Washington

El 11 de agosto, los científicos anunciaron que un asteroide llamado Pennu llegaría a la Luna a la mitad de la distancia de la Tierra en 2135, pero que la probabilidad de un impacto en nuestro planeta sería muy baja en los próximos siglos.

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La nave espacial OSIRIS-REx, de la NASA, pasó dos años cerca de Penn, observando un asteroide de unos 500 metros de ancho, observando su órbita alrededor del Sol en términos de tamaño, forma, masa y composición. Usando su brazo robótico, la nave espacial recogió una muestra de la superficie del asteroide, lo que ayudará a los investigadores a determinar la trayectoria futura de Pennu.

Está previsto que las rocas y el polvo recogidos por OSIRIS-REx regresen a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

Pennu fue descubierto en 1999 y está clasificado como un asteroide peligroso. Esto resultará en un acercamiento más cercano a la Tierra en septiembre de 2135.

Los científicos quieren averiguar cómo un evento llamado gravedad de la Tierra y el efecto Yarkovsky afectarán su trayectoria futura y el potencial de impacto en la próxima órbita.

“Los datos de OSIRIS-REx nos brindan información muy precisa para que podamos probar los límites de nuestros modelos y calcular con precisión la trayectoria futura del centavo para 2135”, dijo David Fornoccia, científico del centro. Observaciones cercanas a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

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“Nunca hemos diseñado el camino de un asteroide con esta precisión”, dijo Fornochia, autor principal de un estudio publicado en la revista Icarus.

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“La probabilidad general de impacto es muy pequeña”, enfatizó. “No deberíamos preocuparnos demasiado por eso”.

El riesgo de los centavos es “menor que la población indetectable de cantidades similares de bienes”, dijo Fornocia.

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