Parecía un desastre zombi.

Los pilotos y aviadores militares de EE. UU. Están a punto de construirse Salida final de AfganistánFuegos artificiales en el cielo y disparos esporádicos y bases aéreas fueron destrozadas por aviones y equipos destruidos. Los perros callejeros corren por Darshala. Los militantes talibanes, que eran visibles en la oscuridad a través de la pantalla verde de las gafas de visión nocturna, se despidieron de forma extraña y se dirigieron al aeropuerto.

Los últimos cinco C-17 estaban alineados en la pista del aeropuerto de Kabul el lunes por la noche después de la evacuación caótica y mortal del puente aéreo que puso fin a la participación de Estados Unidos en la guerra en Afganistán. En el último momento, no hubo sistemas de seguridad de cohetes para protegerlos en la pista y nadie en el centro de control del aeropuerto los expulsó.

El teniente coronel de la Fuerza Aérea Braden Coleman, quien estaba a cargo de monitorear el exterior de su avión en busca de fuego de artillería y otras amenazas, dijo. “Parecía una de esas películas de zombies donde todos los aviones fueron destruidos, sus puertas estaban abiertas, las ruedas estaban rotas. Todo el avión estaba en llamas. Se puede ver que la cabina estaba allí, el resto del avión era como un pez esqueleto.

En entrevistas el miércoles Associated Press, Miembros del 816 ° Regimiento de Transporte Aéreo Expedicionario de la Fuerza Aérea, que sobrevolaron aviones militares, describieron los momentos finales de un éxodo oscuro, emocional y divisivo de Estados Unidos de una guerra que ahora está dejando el país a manos de los talibanes. El enemigo fue retirado del poder una vez.

Soldados de la Fuerza Aérea de EE. UU. Se preparan para abordar el avión Air Force C-17 Globemaster III en apoyo de las operaciones finales de evacuación que no sean de combate en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul. (AB)

“Definitivamente fue muy tenso y definitivamente estábamos a punto de asegurarnos de que todos estábamos listos”, dijo el capitán de la Fuerza Aérea Kirby Whedon, piloto de MOOSE81.

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Tener sus aviones estacionados en un área del aeropuerto que ha sido atacada y violada en el pasado se suma al estrés. En un momento de la noche, un grupo de personas abordó el aeropuerto e intentó abordar el avión, pero los guardias del Ejército vigilaron el avión y los detuvieron, dijo Vedan, el jefe de planificación de tareas del batallón.

Detrás de su C-17 estaba MOOSE92, donde Coleman, director del 816 ° Escuadrón de Transporte Aéreo Expedicionario, llevaba su propia lista de verificación. Cuando le dijeron al taxi que avanzara un poco más, se bajó del avión y ayudó a guiar a la tripulación a dónde ir.

“Encendí mi NVG, tenía mis gafas de visión nocturna, y un cuervo me seguía detrás de mí, asegurándose de que estuviera a salvo, ya sabes”, dijo Coleman sobre uno de los guardias de seguridad especialmente capacitados. Aviones de la Fuerza Aérea. “Estaba un poco nervioso, no voy a mentir. Pero en ese momento pensé que realmente no lo pensabas. Tú … haz lo que te entrenaron para hacer.

Durante más de tres horas, revisaron alrededor de 300 artículos en su lista de verificación, empacaron los últimos cuatro helicópteros Little Bird y se aseguraron de que tuvieran todas las tropas y el equipo.

El Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul guía a los soldados del Maestro de Carga de la Fuerza Aérea en el avión C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los EE. UU. (AB)

Desde la Base de la Fuerza Aérea Scott en Illinois, la general Jacqueline van Oost, comandante del Comando de Movilidad Aérea, miró las pantallas de video mientras el avión despegaba. Una pantalla mostró la bobina del flujo de chat mIRC, una aplicación de mensajería en línea utilizada por los militares para comunicarse. Finalmente puede escuchar las órdenes del piloto, el teniente coronel Alex Belpath, quien se desempeña como comandante en jefe para la partida.

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Uno por uno, a cada C-17 se le dijo que cerrara la “cubierta” o curva. Luego, la orden final de Phelps: “Expulsar a la fuerza”. Con eso, el cazador comenzó a mover su C-17 en la pista.

“Definitivamente fue diferente. Nunca estuve en el aeropuerto y realmente no se me permitió despegar allí”, dijo el cazador, señalando que no había control de tráfico aéreo en la torre.

Mientras realizaban una rápida sucesión, estalló un rugido de las tropas a bordo, la mayoría de ellas Fuerzas Especiales y Soldados de la 82.ª Fuerza Aérea.

“Es un alivio visible”, dijo el cazador. “Se podría decir que estaban trabajando muy duro. Muchos de ellos no habían llovido en una semana o dos. Todos estaban increíblemente cansados. Se podría decir que se sintieron aliviados de haber salido de allí y de haber cumplido su misión.

Cuando el último C-17 fue retirado del espacio aéreo de Kabul, Belpath entregó un mensaje de bienvenida: “MAF es seguro”, abreviatura de decir que la Fuerza Aérea de Movilidad no sufrió daños.

Mayor General Chris Donahue, comandante de la 82 División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU. El último soldado en subir por la rampa A la salida final C-17. Estaba a cargo de la seguridad de la misión de evacuación. Mientras el avión volaba por el aire, envió su propio mensaje: “El trabajo está bien hecho. Orgulloso de todos ustedes. “

El mayor general Chris Donahue, comandante de la 82a Fuerza Aérea, fue el último miembro del servicio estadounidense en abandonar el aeropuerto internacional Hamid Karzai en Kabul. (Reuters)

A medida que el avión se acercaba al suelo, los soldados exhaustos encontraron lugares para dormir. “Todos estaban sentados uno encima del otro, ¿qué podemos hacer para subirlos al avión y sacarlos?”, Dijo Vedan.

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En 30 minutos, dijo, la mayoría de las personas en su avión se habían quedado dormidas. Coleman estuvo de acuerdo.

“Bajé las escaleras y me advirtieron que no fuera al baño porque había mucha gente frente a la puerta de Lau”, dijo Coleman. “Un tipo había usado botellas de agua como almohada. No sé qué tan cómodo hubiera sido. Pero, oye, estaba profundamente dormido.

Su vuelo a Kuwait dura unas cuatro horas. Coleman dijo que su avión tuvo suerte de tener baños adicionales. Vedan solo tenía uno, pero su equipo le dio dulces.

“Están cansados, ahora están descansando. Pero creo que, en dos semanas y media, ya vieron por qué nos unimos”, dijo Coleman, quien se unió en 2001 después de los ataques del 11 de septiembre que provocaron la invasión estadounidense de Afganistán. Ver a todos que se acercan para hacer esto. Quiero decir, hoy no puedo estar orgulloso de ser un piloto de C-17.