Fuentes confirmaron a Matt Norlander de CBS Sports el martes que Richard Pitino será contratado como el próximo entrenador en jefe del programa de baloncesto masculino de Nuevo México dentro de las 24 horas posteriores a que Minnesota anuncie su tiroteo. Pitino reemplazará a Lopos, quien fue removido en febrero entre las temporadas 6-16.

Pitino pasó ocho temporadas como entrenador de Minnesota y dirigió el programa a apariciones en torneos de la NCAA en 2017 y 2019 antes de registrar récords que habían fallado en las últimas dos temporadas. También se dice que el ex entrenador de Nebraska, Tim Miles, se postulará para un trabajo en Nuevo México.

Después de la salida de Minnesota de los Diez Grandes la semana pasada, estaba claro que Pitino ya estaba mirando hacia el futuro con el entendimiento de que su mandato con Copinos podría llegar a su fin.

“No me molestó mucho”, dijo. “¿Qué voy a hacer? ¿Puedo hablar a mi manera de las cosas? No hago eso. Tengo el poder. Realmente lo es. No es mi decisión. Todos tenemos jefes, eso es correcto. Tengo una gran relación con Marcos. [Coyle]. Si me da una mala noticia, no significa que voy a voltear un escritorio ni nada. La vida continua. “

Este es un récord para enviar entrenadores a grandes espectáculos, a pesar de que el programa de Nuevo México tiene problemas hasta tarde. Steve Allford tuvo un récord de 155-52 en Lopos entre 2007-13, y ese éxito llevó a UCLA al trabajo. Otro ex entrenador de Nuevo México, Dave Bliss, ganó cuatro torneos consecutivos de la NCAA con Lopos desde 1996-99 y luego fue contratado por Bakler en el Big 12; su permanencia con Pierce terminó en corrupción.

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Con tan solo 38 años, Pitino tiene tiempo para reconstruir su carrera y posicionarse para otra oportunidad en un puesto de primer nivel. Su padre, Rick Pitino, está experimentando actualmente su propio renacimiento cuando dirigió al ex entrenador de Kentucky y Louisville, Iona, a su primera temporada en el Torneo de la NCAA.