Las ballenas de arroz pueden crecer hasta 42 pies, pero quedan menos de 100.

Administración Nacional Oceánica y Atmosférica


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Las ballenas de arroz pueden crecer hasta 42 pies, pero quedan menos de 100.

Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica creen que han identificado una nueva especie de ballena en el Golfo de México. Rice Whale es un alimentador de filtro que puede crecer hasta 42 pies. Esto es muy peligroso. Se cree que han sobrevivido menos de 100 de ellos.

No fue hasta la década de 1990 que los científicos determinaron por primera vez que una pequeña población de ballenas vive durante todo el año en el noreste del Golfo de México. Los biólogos marinos pensaron que eran ballenas Pride (pronunciado “Prudus”), miembros de una especie que vive en aguas cálidas de todo el mundo.

Patricia Rossel, genetista investigadora de NOAA Fisheries, dice: “La primera pista que tuvimos fue que podría ser algo único, muy singular, a partir de los datos genéticos que recopilamos a mediados de la década de 2000, hace 15 años”.

Esos datos genéticos sugirieron que se trataba de una nueva raza. Para confirmar eso, Rosale y sus colegas necesitaban datos morfológicos, información que mostrara que los cráneos de las ballenas en el Golfo eran diferentes a los de sus parientes más cercanos. Lo consiguieron en 2019 cuando una ballena quedó atrapada en el suroeste de Florida.

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Rosale dice: “A través de enormes esfuerzos Red varada Para responder a esa ballena muerta … para almacenarla y preservarla, finalmente pudimos observar la forma del cráneo y compararla con otras ballenas del Orgullo. “

La principal diferencia que encontró Rosell fue un grupo de huesos en la superficie del cráneo que distinguía a las ballenas de Rice de otras criaturas. Rosale y sus colegas publicaron recientemente sus hallazgos. Ciencia de los mamíferos marinos. La ballena lleva el nombre del biólogo de mamíferos marinos Dale Rice, quien identificó por primera vez a las personas en el Golfo.

Las ballenas son difíciles de estudiar, dice Roselle, especialmente porque las ballenas de Rice son migratorias y pasan la mayor parte de su tiempo fuera de la costa. “El mar es grande”, dice Rossel. “Así que están esparcidos por un área grande. Por lo general, solo se pueden ver por un segundo cuando llegan a respirar. Luego pasan el resto del tiempo bajo el agua”.

Junto con los derrames de petróleo, el ruido del mar y el tráfico marítimo, una de las mayores amenazas para la criatura recién nombrada es su pequeña población, lo que hace que incluso la pérdida de una ballena sea significativa.