Los incendios forestales alrededor de Siberia, América del Norte y el Mediterráneo han provocado emisiones de CO2 de calentamiento planetario favorables este verano, dijo el martes el Observatorio de la Tierra de la Unión Europea.

En todo el mundo, los bosques en llamas emiten más de 2.500 millones de toneladas de CO2, equivalente a las emisiones anuales de India de todos los ingresos, solo en julio y agosto, según el Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copérnico (CAMS).

Más de la mitad de las emisiones de CO2 de los incendios forestales en julio provinieron de América del Norte y Siberia.

El aumento de la humedad del suelo causado por las olas de calor, las condiciones de sequía y el calentamiento global contribuyó a incendios sin precedentes en tres continentes.

A lo largo de la historia de la humanidad, los bosques han mantenido su capacidad para absorber carbono de la atmósfera, demostrando ser una importante línea de defensa contra el cambio climático. Pero con el desarrollo de emisiones implacables, pierden la capacidad de hacerlo.

El Círculo Polar Ártico también se incendió, emitiendo alrededor de 66 millones de toneladas de CO2 de junio a agosto, casi mil millones de toneladas de Rusia durante el mismo período.

“Lo que es extraordinario es la cantidad de incendios, el tamaño del área que están quemando, su intensidad y su perseverancia”, dijo Mark Barrington, científico senior y experto en incendios forestales de CAMS.

El servicio de vigilancia satelital dijo que el fuego comenzó a extenderse por el noreste de Siberia en junio y comenzó a disminuir solo a fines de agosto y principios de septiembre.

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Las emisiones de la región de junio a agosto son casi el doble que las del año anterior.

El área de combustible se duplicó

Aunque las imágenes de satélite no revelan cómo comenzó el incendio, se cree que muchas de las llamas a principios del verano fueron causadas por incendios “zombis”.

En el oeste de América y la Columbia Británica en Canadá, con temperaturas cercanas a los 50 grados Celsius (122 grados Fahrenheit), el fuego destruyó grandes áreas de bosque.

El humo masivo de Siberia y América del Norte cruzó el Atlántico y llegó a Gran Bretaña y partes de Europa en agosto.

Mientras tanto, los países del borde del Mediterráneo han visto incendios descontrolados, exacerbados por continuas olas de calor.

La intensidad diaria de los incendios en Turquía alcanzó el nivel más alto registrado en casi 20 años. Grecia, Italia, Albania, Macedonia del Norte, Argelia y Túnez fueron los otros países quemados por el fuego incontrolado.

El fuego se extendió a España y Portugal en agosto.

Los patrones de lluvia crean condiciones favorables para los arbustos o incendios forestales debido al aumento de las temperaturas y al aumento de la sequía.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha descrito el período de cinco años hasta 2020 como “sin precedentes”, especialmente en Europa y América del Norte.

“A nivel mundial, un aumento en la temperatura y la sequía ha aumentado la duración de las temporadas de incendios y ha duplicado el área potencial de quema”, concluyó el Comité Asesor de Ciencia del Clima del IPCC de la ONU en un informe preliminar obtenido por AFP.