Los científicos han desenterrado los fósiles de una nueva especie de rinoceronte gigante “más alta que la jirafa” que deambulaba por Asia Central hace unos 26,5 millones de años. Con 20 pies de altura y un peso de más de 20 toneladas, este antiguo rinoceronte gigante entró en Asia a través de la región tibetana y es considerado uno de los mamíferos terrestres más grandes que jamás haya existido. El cráneo y las piernas de la criatura ahora extinta eran más largos que los de los rinocerontes modernos o cualquier otro mamífero terrestre informado hasta la fecha. En un estudio publicado el 17 de junio en la revista Science of Nature Communication Biology, los científicos dicen que la región tibetana era un bosque abierto con condiciones climáticas húmedas o secas hace millones de años, lo que es ideal para la supervivencia de estos rinocerontes gigantes.

[Credit: Nature journal/Communications Biology]

“La región tibetana puede tener algunas áreas a altitudes bajas por debajo de los 2000 metros durante el Holoceno, y el linaje de rinocerontes gigantes puede esparcirse libremente en la costa este del océano Tetis y algunas tierras bajas de la región”, dijo el estudio.

Familiares de rinocerontes modernos conocidos como Parasorterium lynxians, esta especie es más pesada que los elefantes africanos y se sabe que se encuentra desde el noroeste hasta el suroeste de China.

Los científicos han descubierto un cráneo completamente preservado de un organismo de la cuenca de Linxia en la provincia china de Gansu, ubicada en el límite noreste de la meseta tibetana. B. Los rinocerontes linces son famosos por su enorme tamaño, a veces hasta 16 pies de altura y un cuello 7 pies más largo que las jirafas. A menudo no tienen cuernos. Pakistán Pakistán b. Se ha encontrado que este rinoceronte gigante está estrechamente relacionado con la especie de rinoceronte que habitaba a los pugtianos. Se extendió por el noroeste de China y el subcontinente indo-paquistaní porque estaba disperso desde la meseta tibetana de baja altitud.

[Credit: Nature journal/Communications Biology]

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Las nuevas especies de rinocerontes difieren de otras

Un cráneo y una mandíbula totalmente conservados fueron excavados en 2015 cerca de la aldea de Wangjiachuan, a 10,8 km al suroeste del condado de Dongxiang, China. Después del análisis, los científicos descubrieron que el nuevo tipo de rinoceronte se diferenciaba de otras especies de parasitoides porque tenía un ápice nasal profundo, una altura relativamente grande, un hocico estrecho y un diastema delante de los dientes en la mejilla.

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La nariz del lince parasorterium se encuentra plana y recta, a cierta distancia de la órbita, que es mucho más profunda que la de otras especies parasorherium. La superficie del cráneo de los rinocerontes gigantes estaba profundamente deprimida. La mayoría de los fósiles se encontraron en la piedra arenisca marrón de la cuenca de Linxia en el centro de China. Los investigadores han descubierto que las seis especies de Parasorterium son hermanas de Aralothorium, un rinoceronte sin cuernos extinto que está estrechamente relacionado con Parasorheterium, pero es uno de los mamíferos terrestres más grandes de la historia.

[Images Credit: Nature journal/Communications Biology/ https://www.nature.com/articles/s42003-021-02170-6]

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