Hace decenas de miles de años, los tiburones tigre de arena cazaban en las aguas de la Península Antártica. Ecosistema marino emergente En el océano de abajo.

Todo lo que queda de ellos hoy son sus afilados dientes afilados, pero esos dientes cuentan una historia.

Ayudan a resolver el misterio de por qué la Tierra comenzó hace unos 50 millones de años. Un “invernadero” cambia el clima Hacía más calor de lo que es hoy en condiciones más frías de “casa de hielo”.

La especie de tiburón tigre de arena, ahora extinta, Stridolamia macrota, alguna vez permaneció sin cambios en las aguas alrededor de la Península Antártica, y dejó dientes fósiles perfectamente conservados. Crédito de la imagen: Wikipedia.

Muchas teorías sobre este cambio climático se centran en la Antártida. Existe evidencia geológica de que tanto el Pasaje Drake, la cuenca hidrográfica entre América del Sur y la Península Antártica, como la Puerta de Tasmania entre Australia y la Antártida Oriental se ensancharon y profundizaron durante este tiempo. A medida que se mueven las placas tectónicas de la Tierra. Las aguas de los grandes océanos habrían requerido pasajes amplios y profundos para unirse Corriente Circumpolar Antártica Configurar. Esa corriente, que fluye alrededor de la Antártida hoy, envuelve las frías aguas del Océano Austral, manteniendo la Antártida fresca y congelada.

Ahora especie de tiburón tigre de arena en peligro de extinción Estritolamia macrota Una vez que fue una masa de agua estancada alrededor de la Península Antártica, dejó dientes fósiles bellamente conservados donde se encuentra ahora. Isla Seymour Cerca de la punta de la península.

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Al estudiar la química conservada en estos dientes de tiburón, mis colegas y yo Se encontró evidencia de cuándo se abrió la pista, Lo que permitió que las aguas de los océanos Pacífico y Atlántico se mezclaran, y cómo se sentía el agua en ese momento. La temperatura registrada en los dientes de tiburón es muy alta para las aguas antárticas y verifica las simulaciones climáticas con altas concentraciones de dióxido de carbono atmosférico.

El oxígeno fue capturado en dientes muy afilados.

Tiburones tigre de arena Tienen dientes afilados que atrapan a sus presas con las mandíbulas. Un tiburón tiene cientos de dientes en varias filas. A lo largo de la vida, rechina miles de dientes a medida que crecen otros nuevos.

La información medioambiental importante se cifra en la química de cada diente y se conserva durante millones de años.

Por ejemplo, la capa externa de un diente de tiburón está hecha de una hidroxiapatita esmaltada similar al esmalte de los dientes humanos. Contiene átomos de oxígeno del agua de tiburón. Al analizar el oxígeno, podemos determinar la temperatura y la salinidad del agua circundante durante la vida del tiburón.

Los dientes de la isla Seymour muestran que las aguas antárticas, al menos donde vivían los tiburones, han sido más cálidas durante más tiempo de lo que estimaron los científicos.

Otra pista Viene del elemento neodimio, Que absorbe y reemplaza otros componentes en el esmalte externo del diente durante la fosilización temprana. Cada lecho marino tiene una proporción única de dos isótopos de neodimio diferentes según la edad de sus rocas. Ver la proporción en los dientes de los tiburones permite identificar las fuentes de agua muerta de los tiburones.

Si las condiciones son estables, la composición de neodimio no cambia. Sin embargo, si la composición del neodimio cambia en los dientes fósiles con el tiempo, indica cambios en la oceanografía.

Tiburones grandes, agua tibia

Estudiamos 400 dientes de la isla de Seymour, desde individuos de todas las edades, desde tiburones hasta adolescentes y adultos. Hace 45 millones a 37 millones de años. La combinación del tamaño de los dientes y la química dio algunas pistas sorprendentes sobre el pasado.

Algunos dientes son tan grandes que estos antiguos tigres de arena antárticos afirman ser más grandes que el tiburón tigre de arena actual. Corcharias TauroPuede crecer hasta unos 10 pies de largo.

Además, el agua en la que vivían los tiburones era más cálida que la temperatura Se han sugerido estudios previos que involucran bombas glamorosas antárticas.. Puede haber una diferencia entre las aguas cercanas a la superficie y la profundidad del fondo del océano, o los dientes de los tiburones pueden haber pasado parte de sus vidas en América del Sur. Los tiburones tigre de arena de hoy controlan el agua caliente. Pasan el verano y principios del otoño entre la costa de Massachusetts y Delaware, pero a medida que el agua se enfría, migran a la costa de Carolina del Norte y Florida. A medida que sus dientes continúan desarrollándose y progresando casi como una cinta transportadora, hay algunos dientes dentro de la mandíbula que representan un hábitat diferente al hábitat de un tiburón. Los antiguos tiburones tigre de arena también pueden haber migrado, ya que las aguas antárticas se enfriaron y se trasladaron al norte hacia aguas más cálidas en latitudes más bajas.

Teeth sugirió que la temperatura del agua de los tiburones era similar a la temperatura del agua que los tiburones tigre de arena modernos pueden ver hoy. Las concentraciones de dióxido de carbono también eran de tres a seis veces más altas que en la actualidad, por lo que los científicos esperan un aumento de las temperaturas en estas áreas.

Finalmente, el neodimio en los dientes fósiles de tiburón tigre de arena combina evidencia química temprana con evidencia tectónica de que el agua fluye a través de la trayectoria. El momento inicial de la apertura del Pasaje Drake, pero el efecto de enfriamiento retardado, indica que existen interacciones complejas entre los sistemas de la Tierra que afectan el cambio climático.

¿Qué pasa con sus parientes del norte?

Los tiburones tigre de arena se encontraron en todo el mundo durante el Eisenhower, afirmando haber sobrevivido en el vasto entorno. En el Océano Ártico, por ejemplo, Vivían en agua salada Son menos salados que el mar abierto Hace 53 millones a 38 millones de años y mucho más pequeño que sus primos del sur de la Antártida.

Se muestran las diferencias en la salinidad y el tamaño del hábitat del tiburón tigre. En el golfo de mexico Esta vez. El rango de tolerancia ambiental contribuye en gran medida a la supervivencia de los tiburones tigre de arena modernos. Desafortunadamente, el ritmo de calentamiento actual es rápido y puede exceder la capacidad de adaptación del tiburón tigre de arena.

Sora Hoo, Profesor asistente de biología en la Universidad de California, Merced

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