Aarti Somesekhar, Marianna Baraka y Curtis Williams

HOUSTON (Reuters) – Alrededor de 1,5 millones de clientes se quedaron sin electricidad en Texas el miércoles, dos días después de que el huracán Beryl azotara el estado, ya que el progreso para restaurar la energía fue lento, obstaculizando los esfuerzos para reiniciar rápidamente la infraestructura petrolera crítica.

La tormenta tocó tierra como huracán de categoría 1 el lunes cerca de la ciudad costera de Matagorta, a unas 100 millas (160 kilómetros) de Houston, azotando Texas con fuertes vientos que derribaron líneas eléctricas y dañaron propiedades.

«Cuando no tienes electricidad, está oscuro por la noche, hace 80 (grados Fahrenheit/26,6 C) durante el día y no puedes conseguir una comida normal, es una situación miserable», dijo el vicegobernador de Texas, Don Patrick. dijo el miércoles en Matagorda en rueda de prensa.

Aproximadamente 1,3 millones de los 1,5 millones de hogares y empresas sin electricidad son clientes de CenterPoint Energy (NYSE:), el proveedor más grande del estado.

CenterPoint dijo el miércoles que había restablecido el suministro eléctrico a unos 980.000 clientes en las 24 horas anteriores y que llegaría a 1 millón de clientes restablecidos al final del día.

En una carta enviada a CenterPoint el miércoles, la congresista Silvia García dijo que la incapacidad de restablecer rápidamente el suministro eléctrico crea una crisis de salud pública. «Los hospitales ahora no pueden enviar a los pacientes a casa, donde no hay electricidad para los equipos médicos ni un ambiente de refrigeración adecuado para sus condiciones».

Según los funcionarios y el mapa de cortes de CenterPoint, las áreas más afectadas de Texas debido a los daños causados ​​por el viento y los cortes de energía incluyen las ciudades de Houston en Lake Jackson y Galveston Beach.

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El productor químico Allyn (NYSE:) anunció un envío forzoso de algunos productos y aromáticos luego de que Beryl dañara sus instalaciones de Freeport, afectando la producción y el acceso a electricidad, materias primas y materias primas.

«La duración de estas perturbaciones es incierta», afirmó en un comunicado.

Freeport LNG, la segunda terminal de licuados más grande de Estados Unidos en el área, se está preparando para reanudar el procesamiento el jueves, dijeron dos fuentes cercanas al asunto, a medida que se restablezca la energía. Pero no se espera que las exportaciones de GNL desde la terminal se reanuden hasta que el puerto, que opera bajo restricciones, esté completamente abierto al envío.

Una portavoz de Freeport LNG dijo a Reuters que la compañía tiene la intención de reanudar la licuefacción «una vez que se completen las evaluaciones posteriores a la tormenta y sea seguro hacerlo».

Reabren puertos y plataformas

Las refinerías, los sitios de producción en alta mar y los puertos sufrieron daños limitados y en su mayoría regresaron a sus operaciones normales.

Dos refinerías en Texas City, Texas, una operada por Marathon Petroleum (NYSE:) y la otra Valero Energía Corp (NYSE:), según un testigo de Reuters, estuvo activo el miércoles por la mañana.

El Puerto de Freeport dijo el miércoles que el canal de navegación se ha reabierto a embarcaciones con calados de hasta 36 pies (10 metros). El puerto, que trasladó su primer barco, dijo que la encuesta determinaría cuándo se permitiría que el canal operara sin restricciones.

«Todas las puertas de acceso de Port Freeport han reanudado su horario normal de funcionamiento. Los equipos de servicios públicos están trabajando para reparar las líneas eléctricas caídas», dijo.

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El Puerto de Houston dijo que sus ocho terminales públicas reanudaron sus operaciones de envío el martes y regresaron a sus horarios de apertura habituales para las operaciones de puerta el miércoles.

Houston Pilots, que brinda servicios a los barcos que entran o salen del puerto, trasladó 14 barcos hacia el interior el martes y espera que 25 entren y cinco salgan el miércoles.

En el puerto de Galveston, los cruceros comenzaron a navegar y se esperaba que las operaciones de carga se reanudaran el miércoles. El puerto, que mantiene controles de calado para los barcos, sufrió daños relativamente menores y pocos cortes de energía, dijo Rodger Reese, director del puerto de Galveston Wharfs.

«No hay electricidad en áreas del puerto y del centro de la ciudad. El personal del puerto está trabajando con la ciudad para restaurar completamente la energía», dijeron los puertos en una actualización de las redes sociales.

productor de petróleo estadounidense Cheurón (NYSE:) dijo el miércoles que la producción de sus activos operados en el Golfo de México estaba en niveles normales.

Daños de montaje

La corredora de reaseguros Gallagher Re estima que las pérdidas económicas de Beryl en Estados Unidos serán de al menos mil millones de dólares a medida que continúan las evaluaciones de daños. La empresa de pronóstico meteorológico AccuWeather publicó una estimación preliminar de los daños y pérdidas económicas en Estados Unidos de entre 28.000 y 32.000 millones de dólares.

Los funcionarios estatales prometieron estaciones de refrigeración, camas de hospital y un plan para retirar la basura. El presidente Joe Biden aprobó el martes una declaración de desastre mayor para Beryl.

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Dado que las tiendas locales se estaban quedando sin generadores de energía, muchos tejanos recurrieron a sus camiones en busca de electrodomésticos y pequeños electrodomésticos.

Una portavoz de Ford Motor (NYSE: ) dijo que el fabricante de automóviles experimentó un aumento del 1.300% en la demanda de los clientes en la región de Houston con sus generadores móviles integrados en la camioneta pickup F-150 que generan al menos 1 kilovatio de energía.