Cuando OSIRIS-ReX orbita la Tierra con las primeras muestras de la superficie de un asteroide, los científicos ya están progresando en la comprensión de las características de la superficie del objeto. Los científicos ahora han descubierto que el asteroide Pennu visitado por OSIRIS-ReX estaba lleno de rocas y cantos rodados en lugar de objetos microscópicos observados por telescopios desde la Tierra.

Los investigadores encontraron que las rocas de alta porosidad del asteroide eran responsables de su falta de regolitos microscópicos (de menos de unos pocos centímetros de diámetro). Cuando los científicos de la misión observaron la evidencia de procesos capaces de triturar rocas en un recolito microscópico, la misteriosa falta de regolito fino fue aún más asombrosa.

En un estudio publicado en la revista Nature, Saverio Campioni de la Universidad de Arizona, utilizó el aprendizaje automático y los datos de temperatura de la superficie para resolver el misterio. “REx en OSIRIS-REx se refiere al Explorador Recolítico, por lo que el objetivo principal es mapear y clasificar la superficie del asteroide”, dijo Donte Loretta, profesora de ciencias planetarias de la universidad y coautora de OSIRIS-REx. Originario de Arizona.

La nave espacial llegó al área del asteroide en 2018., Con las características aproximadas de asombrosos investigadores y científicos de la misión que emergen de la superficie bien contra el regolito. Para recopilar el modelo de retorno para la Tierra, la nave espacial OSIRIS-REx se desarrolló para navegar por un área en Penn, aproximadamente del tamaño de un estacionamiento de 100 espacios. Sin embargo, debido a la gran cantidad de rocas, el sitio de muestreo seguro se redujo a aproximadamente cinco espacios de estacionamiento.

READ  The Secret Theatre está abierto en Sunnyside para programación educativa

Un comienzo difícil

Los investigadores utilizaron un enfoque de aprendizaje automático para separar el regolito microscópico de las rocas utilizando datos de emisión de calor (infrarrojos). La emisión de calor del regolito fino es diferente de las rocas grandes porque la primera está controlada por el tamaño de sus partículas, la segunda por la porosidad de la roca.

La NASA recogió muestras de asteroides del lugar marcado con una X en la superficie. (Foto: NASA)

Crearon una biblioteca de ejemplos de emisiones de calor asociadas con el mejor regolito y utilizaron técnicas de aprendizaje automático para enseñar a la computadora “cómo conectar puntos”.

Emisiones de calor estudiadas de 122 regiones En la superficie de la pluma, se veía tanto de día como de noche. Al finalizar el análisis de los datos, se encontró que el regolito fino en el corral no estaba distribuido aproximadamente, sino que la roca estaba menos en el área con más poros, que estaba en la superficie. El equipo concluyó que estas rocas se comprimieron sin ser fragmentadas por impactos de meteoritos, lo que resultó en un regolito microscópico muy bajo hecho de rocas altamente microscópicas de Pennu.

El carbonáceo no es infrecuente en los asteroides.

A medida que el asteroide gira día y noche, las grietas causadas por el calor y el enfriamiento de las rocas Penn viajan más lentamente a través del cráter que a través de las rocas más densas.

“Básicamente, la mayor parte de la energía del impacto aplasta los agujeros, lo que controla la fragmentación de las rocas y la producción de nuevos regolitos microscópicos”, dijo la coautora Chrisa Avtelido en un comunicado.

READ  Se han descubierto por primera vez agujeros negros que tragan estrellas de neutrones

Los investigadores dijeron que había evidencia en otros trabajos para confirmar los hallazgos del equipo. La misión Hayabusa 2 de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) fue enviada a Ryu, un asteroide carbonoso similar a Pennu, y se encontró que tenía un mejor regolito y rocas más finas.

El equipo predice que los regolitos microscópicos a gran escala son poco comunes en los asteroides carbonosos, que son los más comunes de todos los tipos de asteroides y se cree que contienen rocas de alta porosidad como Pennu. Por el contrario, los asteroides de regulación fina deberían ser comunes a los asteroides de tipo S, el segundo grupo más común en el sistema solar, y se cree que tienen rocas más densas y menos porosas que los asteroides carbonáceos.

La nave espacial realizó touch-and-go (TAG) Maniobra para recolectar muestras de la superficie en octubre de 2020 antes de partir hacia la Tierra.