Arabia Saudita: la ropa roja se exhibe en los escaparates de las tiendas saudíes.

Riad:

La ropa y la ropa interior rojas se exhiben en los escaparates de las tiendas saudíes, pero a las promociones cada vez más populares del Día de San Valentín les falta una cosa: el nombre del festival.

Si bien las ventas aumentan y los regalos de San Valentín se vuelven más comunes entre la población joven saudita, la palabra «San Valentín» no se ve por ninguna parte.

«La gerencia nos pidió que decoráramos el escaparate con lencería roja… pero sin mencionar en ninguna parte el Día de San Valentín», dijo una vendedora en un centro comercial de Riyadh, que no quiso ser nombrada porque no estaba autorizada para hablar con los medios.

Las exhibiciones representan un cambio en Arabia Saudita, donde la policía religiosa armada una vez tomó medidas enérgicas contra las ventas de parafernalia del Día de San Valentín e incluso contra las personas que vestían de rojo durante el festival del 14 de febrero.

El Día de San Valentín tiene orígenes vagos que se remontan a la época romana, cuando varios mártires cristianos fueron nombrados Valentín. La celebración de los enamorados, celebrada ampliamente en todo el mundo, estaba firmemente prohibida en el reino ultraconservador, que solo marcaría las festividades musulmanas y su día nacional de septiembre.

Pero Arabia Saudita ha estado experimentando cambios sociales en su intento de presentar una imagen más atractiva y diversificar su economía dependiente del petróleo.

Ha frenado la temida policía religiosa y ha dado más libertades a las mujeres. Entre estos, ahora tienen derecho a conducir y pueden agregar color a su vestimenta más allá de la tradicional túnica negra abaya. Estos cambios, sin embargo, se han producido junto con una represión de la disidencia que ha provocado la detención de clérigos y activistas por los derechos de las mujeres.

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Un sitio discordante

«Ahora podemos poner ropa roja a la vista cómodamente e incluso ponerla en el escaparate», dijo una vendedora en Grenada Mall en el este de Riyadh, quien también habló bajo condición de anonimato.

«Hay muchos clientes que solicitan lencería roja durante el Día de San Valentín», agregó. «Tenemos descuentos durante este tiempo, pero no los llamamos ofertas del Día de San Valentín».

No todos se sienten cómodos con la exhibición de ropa interior, lo que les parece un espectáculo discordante después de décadas en que tales artículos se mantuvieron estrictamente detrás de puertas cerradas.

«No quiero ver estas cosas», dijo una mujer, completamente cubierta con un velo negro excepto por los ojos. Ella no quiso dar su nombre.

“Me molestan, pero hay gente a la que le gusta y esta es su libertad de elección”.

Sin embargo, los tiempos están cambiando y muchos en Arabia Saudita, donde más de la mitad de la población tiene menos de 35 años, están celebrando el Día de San Valentín, lo llamen así o no.

«La gente no celebraba el Día de San Valentín, pero ahora muchos saudíes lo hacen», dijo Khuloud, de 36 años, una vendedora saudí que no quiso dar su apellido.

«Hay una gran demanda de ropa durante este tiempo, y los clientes a menudo piden el color rojo y las ganancias también han sido enormes».

Las vendedoras dijeron que la lencería roja tiene mayor demanda durante el período del Día de San Valentín.

Las tiendas también ofrecieron descuentos en perfumería y maquillaje, mientras que las tiendas de regalos pusieron corazones rojos en sus escaparates, también sin mencionar a San Valentín.

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Un comprador, Reem al-Qahtani, de 22 años, dijo que la sociedad saudita está «gradualmente» comenzando a aceptar el Día de San Valentín, incluso si por ahora permanece sin nombre.

«En este momento, celebramos en silencio en cafés y restaurantes, pero esperamos que gane fuerza en los próximos años», dijo.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).