La relación entre dinosaurios y volcanes nunca había parecido tan amorosa históricamente.

Durante décadas, los científicos han argumentado que los volcanes o asteroides causaron la repentina extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años. Hasta 2010, un grupo de expertos internacionales declaró que se trataba de una roca espacial, pero no de una gran erupción, que fue la causa principal de la muerte de Dino.

Ahora, el equipo de investigadores presenta evidencia muy concluyente de que los eventos volcánicos masivos ayudaron a los dinosaurios a capturar el planeta, al menos en otra época. Sus resultados fueron publicados el lunes. En Procesos de la Academia Nacional de Ciencias.

El período Triásico, que comenzó hace unos 250 millones de años, fue el momento del cambio ambiental masivo después del mayor evento de extinción masiva registrado. Aunque los dinosaurios aparecieron durante este período, eran diferentes: delgados, con una apariencia más reptil, y menos éxitos de taquilla dentales a medida que acudimos en masa a los cines. Pero no fue hasta finales del Cretácico que los ecosistemas terrestres dominaron el ecosistema hasta que los dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en magníficas bestias como Tyrannosaurus rex o Trichoderma.

En una imagen sin título proporcionada por Jing Lu y la Universidad de Minería y Tecnología de China en Beijing, las rocas que protegen la evidencia del episodio de Cornelian Bluvial identificadas en el centro de un pozo fueron recuperadas a 1.200 pies en la Cuenca Juan de China. (Jing Lu, Universidad China de Minería y Tecnología de Beijing a través de The New York Times)

Para comprender qué desencadenó esta transformación de dinosaurio, los científicos observaron un período de 2 millones de años durante el período Triásico conocido como el episodio Corneal Blue o CBE. Durante ese capítulo, desde hace 234 millones a 232 millones de años, el planeta aumentó la temperatura, la humedad y las precipitaciones globales, un clima que a menudo se conoce como el “megamonzón”.

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Los investigadores analizaron fuentes fósiles de sedimentos y vegetación de un lago en el norte de China y pudieron relacionar cuatro fases extremas de actividad volcánica con cambios en el capítulo cornalino.

Anteriormente, los investigadores especulaban que los cambios en el ciclo global del carbono durante este evento eran el resultado de una gran erupción volcánica de rocas volcánicas encontradas en todo el oeste de América del Norte. El nuevo estudio conecta el tiempo del capítulo con los cuatro picos distintos de mercurio, un indicador bien establecido de la actividad volcánica, los cambios en el ciclo del carbono y las precipitaciones, lo que provocó cambios locales en la vegetación en la tierra y en el lago.

“A menudo podemos combinar los volcanes con el calentamiento global, pero nuestro estudio es inusual, lo vinculamos a períodos de lluvias intensas”, dijo Jason Hilton, arqueólogo de la Universidad de Birmingham. Inglaterra Y coautor del estudio. “En cada pulso del volcán, vemos un aumento en la vegetación adecuada para sistemas acuáticos y húmedos”.

Jing Lu, investigador de la Universidad China de Minería y Tecnología y coautor del estudio, dijo que las erupciones fueron “lo suficientemente poderosas como para desencadenar la evolución durante el triángulo”.

Durante el episodio, se extinguieron muchas especies de plantas que no podían adaptarse al ambiente de alta humedad, desde grandes especies de reptiles en el suelo hasta pequeños gasterópodos en el agua. “Estos cambios han liberado espacio ecológico para que crezcan otros grupos de organismos, como los dinosaurios”, dijo Hilton.

Además de la diversificación de los dinosaurios, los investigadores creen que CPE sentó las bases de los ecosistemas actuales.

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“Durante CPE, comenzamos a ver la combinación perfecta de monstruos prehistóricos y mamíferos y reptiles modernos”, dijo Emma Dunn, investigadora de la Universidad de Birmingham. Se centra en los impulsores de la diversificación de antiguos tetrápodos como los dinosaurios. “Tenías tortugas, pero también cochecitos”.

Esta nueva evidencia hace que los investigadores reflexionen más sobre nuestro clima que cambia rápidamente.

“El tamaño de estas erupciones eclipsa a todas las erupciones volcánicas en la historia de la humanidad”, dice Sarah Green, coautora del estudio y paleoclimatóloga de la Universidad de Birmingham. “Pero la velocidad a la que estas explosiones emiten dióxido de carbono es pequeña en comparación con las emisiones humanas de dióxido de carbono en la actualidad”.

Ton se hizo eco de ese pensamiento. “Esos 2 millones de años fueron un abrir y cerrar de ojos en tiempo geológico, por lo que da un poco de miedo pensar que los humanos estamos cambiando el planeta a velocidades aún más rápidas”, dijo. “Quién sabe lo que haremos”.

Este artículo apareció por primera vez Los New York Times.