Parte del este de Washington, durante el último medio siglo, ha sido más popular entre sus grupos de odio que entre su comunidad judía.

Spokane y sus alrededores fueron el epicentro del racismo desde la década de 1970 hasta la de 1990, en un momento en que la sinagoga conservadora local, Congregation Beth Shalom, era el escenario de muchas amenazas racistas y neonazis. El campus ario de 20 acres estaba ubicado en Lake Hayden en Idaho, en las afueras de la comunidad, que incluye Spokane de Idaho y la ciudad turística de Coir d’Alene. Hasta su cierre en 2000 luego de una demanda liderada por Southern Poverty Law Center, una organización de defensa legal, el campus era el centro de grupos de odio en todo el mundo, incluido el Gu Klux Klan.

Sin embargo, la Universidad de Konsaka, una escuela jesuita privada en Spokane, celebró recientemente la llegada de su primer rollo de Torá y la dedicación de un área que la universidad consideraba un “santuario judío”.

“La actitud hacia el pueblo judío es muy abierta y amable. Esto es asombroso “, dijo Carla Peppers, de 98 años, una sobreviviente del Holocausto de Ámsterdam que ahora vive en Spokane.

La rabino Elizabeth Goldstein, profesora de estudios religiosos en Gonzaga, jugó un papel clave en la configuración de la presencia judía en el campus para los 40 a 60 estudiantes registrados identificados como judíos.

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“Hillel no, no tengo una infraestructura real para hacer ese trabajo”, dijo. “Pero con el tiempo, encontré niños judíos y ellos me encontraron a mí”.

Goldstein fundó el Jewish Bulldogs Club, que lleva el nombre del ícono de Gonzaga, e implementó cursos de educación judía, incluidas mujeres en la tradición hebrea y judía moderna. También enseña estudios bíblicos hebreos.

“Creo que es importante estudiar a Dora”, dijo Pepperzack. “Y los estudiantes de una universidad católica pueden estudiar la Torá, que es muy especial”.

Pero sin una ubicación central, los estudiantes judíos todavía luchaban por unirse. Hannah Zeva Presken, estudiante de último año en Gonzaga y actual líder de los Bulldogs judíos, sintió la ausencia de la comunidad judía. Así que intentó construir uno.

“Los estudiantes pasan todo el día en clases y, por lo general, no quieren venir a los servicios del sábado los viernes por la noche a las 7:30”, dijo Bresken. “Reelaboré los Bulldogs judíos, por lo que es una comunidad cultural y social. Ha cambiado todo el movimiento.

El aumento de los estudios judíos y la creciente comunidad fue atractivo, pero Goldstein consideró que los estudiantes aún no tenían forma de reunirse para los servicios o las vacaciones, lo que se integraba en toda la vida judía en el campus. Se propuso conseguir una Torá para la escuela.

“Me concentré en la Torá [of this effort]Luego, ‘¿Dónde vamos a poner esta Torá?’ De ahí surgió la idea de un santuario judío ”, dijo Goldstein, quien se desempeña como clérigo judío en la misión y ministerio de Gonzaga, y como rabino alternativo de la iglesia en Beth Shalom. Hablado.

Biblioteca Central Foley de la Universidad de González en Spokane, WA. (Crédito: a través de Wikimedia Commons)

Goldstein llegó a la iglesia secular vacía en el tercer piso de College Hall, uno de los edificios más antiguos de González, construido en 1898. El lugar estaba al otro lado del pasillo de un lugar de culto musulmán y detrás de la Iglesia Católica. Esta acera ahora se conoce comúnmente como el Pasillo Interreligioso.

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Crear un espacio sagrado es un esfuerzo social. Goldstein, Bresken, otros maestros judíos y el escenógrafo del centro de exposiciones de arte de la universidad diseñaron el arca que contiene la Torá. El constructor del decorado del centro diseñó el arca, una pieza rectangular de madera con las letras hebreas “Eitz Hayyim” (Árbol de la vida) en las puertas. La habitación es larga y estrecha con una estantería que contiene varios volúmenes de Talmud y otros libros. Las ventanas dan al exuberante complejo de González con árboles y arbustos ornamentales.

Voluntarios como los estudiantes Bresken e Isaiah Crickell ayudaron a recaudar alrededor de $ 15,000 en donaciones para el Rollo de la Torá, según un informe de Konsaka. Se llevó a cabo una ceremonia de dedicación el 1 de octubre después de la llegada de la Torá de Sofer-on-Sight, que utilizará escritores para reparar las Torá dañadas y crear otras nuevas.

Algunos participantes colocaron el pergamino en la cuna y lo llevaron debajo de un chal de oración o thalid. Muchos, incluidos el rabino Goldstein, Pepperszak, Beth Shalom, el rabino Damar Malino y el presidente de la Universidad Thein McCullough, hablaron sobre la Torá y el significado del Lugar Santo.

“Nunca he tenido el privilegio de participar en un evento tan importante en mi larga vida. El hecho de que una universidad católica sea la patria de la Torá es realmente un gran evento, mi corazón está feliz ”, dijo Pepperzack en el evento. “También me recuerda una época hace muchos años cuando los judíos en los campos de concentración arriesgaban sus vidas para estudiar en profundo secreto. ¿Por qué? Los ataba a sus padres, esposa, hijos y parientes, y les daba esperanza, y solo tenían esperar.

Krigil, un joven y miembro de Bulldogs Jr., espera que la nueva ubicación y los pergaminos animen a otros judíos a registrarse.

“Con esta Torá, muchos más judíos vendrán a Konsaka porque es una escuela muy abierta y aceptable para todos”, dijo.

Los servicios del sábado se llevan a cabo en el santuario, así como el mantra y la meditación judíos semanales. Durante el reciente servicio del fin de semana familiar de otoño, la madre de Brescan aprendió del nuevo pergamino, que fue un momento emotivo para su familia.

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“Esta es su primera vez. Cuando hablaba mal, no se le permitía leer la Torá porque era mujer”, dijo Bresken. “Es realmente muy especial.

Continúa la evolución aceptable de Spokane y el norte de Idaho. En febrero pasado, Raymond Bryant, miembro de la Primera Fundación del Grupo Neonazi 14, roció esvásticas sobre Beth Shalom y desfiguró el memorial del Holocausto, un eco de la historia reciente de la región. En 2020, el Southern Poverty Law Center monitoreó 22 grupos de odio en todo el estado de Washington.

Tras el aumento del antisemitismo en todo el país, la actividad judía de Spokane aumentó. Beth Shalom, Emanu-L y Spokane’s Sabbath organizaron discursos de sobrevivientes del Holocausto en el Centro de Convenciones de Spokane 2018. Este mes, Bresken dio una charla durante su retiro de estudiantes de primer año sobre sus experiencias como estudiante judío en Gonzaga. Dijo que era la primera vez que se publicaba una historia sobre cómo ser judío en la universidad.

“Cuando estuve aquí me di cuenta de que no era judío, pero ha cambiado por completo”, dijo. “Tenía una perspectiva completamente diferente sobre lo que es un judío. Ahora, cuando estoy con otros judíos, hay una conexión inmediata.

Aunque Goldstein ha estado en Gonzaga desde 2010, dijo: “Esta es la primera vez que siente que depende completamente del cuerpo y el alma. Esta Torá, este lugar judío … Nunca me había sentido así en casa. Yo tengo un lugar donde creo que muchos niños judíos se sienten así “.