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Foto de archivo: El espectador ve una cabeza gigante olmeca durante una vista previa de la exposición “Obras maestras colosales del mundo olmeca” en el Museo Antropológico de la Ciudad de México.

Por Will Dunham

(Reuters) – La teledetección aérea de gran parte de México ha descubierto cientos de antiguos centros rituales mesoamericanos, incluido el más grande de la antigua cultura olmeca, conocido por sus gigantescas cabezas de piedra.



Las investigadoras Daniela Triton y Veronica Vasquez han estado involucradas en excavaciones en el sitio arqueológico Aquada Phoenix.


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Las investigadoras Daniela Triton y Veronica Vasquez han estado involucradas en excavaciones en el sitio arqueológico Aquada Phoenix.

Un sistema de teledetección llamado Lidar encontró 478 centros rituales en áreas que fueron el hogar de las antiguas culturas olmeca y maya alrededor de 1100-400 AC, dijeron investigadores el lunes. Este es el estudio más grande de la antigua Mesoamérica que cubre el estado de Tabasco, el sur de Veracruz y todas las partes de Siabas, Campeche y Oaxaca.



Vista aérea basada en Lidar del antiguo sitio olmeca de San Lorenzo desde junio de 2021


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Vista aérea basada en Lidar del antiguo sitio olmeca de San Lorenzo desde junio de 2021

Lider, abreviado para detección de luz y rango, genera información tridimensional sobre la forma de las propiedades de la superficie usando un láser vibrante y otros datos obtenidos mientras sobrevuela un sitio. Penetra en las plantas y apunta a estructuras que no se pueden ver ni desde el aire ni desde el suelo.

Se encontró un gran centro ceremonial en un sitio olmeca temprano llamado San Lorenzo en Veracruz en las tierras bajas cerca del Golfo de México y estuvo en su apogeo entre 1400-1000 a. C. Olmex representó la gran civilización mesoamericana más antigua conocida y se cree que influyó en culturas posteriores, incluida la maya.

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Takashi Inomata, arqueólogo de la Universidad de Arizona que dirigió el estudio, publicado en la revista Nature Human Behavior, dijo que Lidar descubrió un cementerio rectangular grande y previamente desconocido en San Lorenzo.

Mide alrededor de 3300 pies por 900 pies (1000 metros por 275 metros), con 20 bases ligeramente elevadas por encima alrededor del borde. Su propósito no está claro, pero pudo haber sido una plaza donde un gran número de personas se reunieron para ciertos tipos de ceremonias, mientras que puede haber residencias en sitios alrededor de la plaza, dijo Inomata.

Las cabezas olmecas, cada una tallada en una roca de basalto, son una de las obras de arte más inspiradoras de la antigua Mesoamérica. Los rasgos faciales naturales están tallados de tal manera que los expertos sospechan que son representaciones de los verdaderos gobernantes olmecas de la antigüedad.

En San Lorenzo se han encontrado diez cabezas. Inomata dijo que es posible que aún no se encuentre en sitios relacionados.

Muchos de los cientos de complejos ceremoniales identificados en el estudio comparten diseños comunes similares a los de San Lorenzo. Muchas fechas ceremoniales específicas parecen haber sido construidas con orientaciones alineadas con la dirección del amanecer.

“Estos centros pueden ser expresiones materiales tempranas de los conceptos básicos de los calendarios mesoamericanos”, dijo Inomata, y agregó que dichos calendarios se basaron en una unidad de 20 días, que corresponde a la cantidad de sitios alrededor del Centro Ritual San Lorenzo.

El centro ceremonial más grande es https://www.reuters.com/article/us-science-maya/oldest-and-largest-ancient-maya-structure-found-in-mexico-idUSKBN23A2EH, el año pasado, descrito por Inomata y sus colegas Encontrado en un sitio en el área maya de Aguada Phoenix en Tabasco, cerca de la frontera con Guatemala. Datado un poco más tarde que en San Lorenzo, él y otros encontrados en el estudio afirman que Olmex y otras personas de la región intercambiaron puntos de vista.

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Imagen tridimensional basada en Lidar de una gran plaza rectangular en el sitio arqueológico de Bunavista desde julio de 2021


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Imagen tridimensional basada en Lidar de una gran plaza rectangular en el sitio arqueológico de Bunavista desde julio de 2021

Lidar ha demostrado ser cada vez más útil para los arqueólogos.

“La ventaja de Lidar es que proporciona una vista tridimensional a vista de pájaro de la naturaleza y los cambios hechos por el hombre, antiguos y modernos, en forma de infraestructura de construcción, transporte, agricultura y control del agua”, dijo Lidar. Juan Carlos Fernandez-Diaz es ingeniero y coautor del Centro Nacional de Cartografía Láser Aérea de la Universidad de Houston.

“Lidar nos permite ‘ver’ el paisaje y la infraestructura escondidos bajo los bosques en muchas partes del mundo”, agregó Fernández-Díaz.

(Informe Will Dunham en Washington, editado por Rosalba O’Brien)