El laboratorio de duchas de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO) se filmó el 8 de julio de 2021 en Taocheng, provincia de Sichuan, suroeste de China. Con base en la observación de LHAASO de China, una de las instalaciones de infraestructura de ciencia y tecnología más importantes del país, los científicos chinos han medido el brillo de una vela estándar en astronomía de alta energía. Foto: Xinhua


El laboratorio de duchas de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO) se filmó el 6 de julio de 2021 en Taosheng, provincia de Sichuan, suroeste de China.  Foto: Xinhua

El laboratorio de duchas de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO) se filmó el 6 de julio de 2021 en Taosheng, provincia de Sichuan, suroeste de China. Foto: Xinhua

El laboratorio de duchas de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO) se filmó el 6 de julio de 2021 en Taosheng, provincia de Sichuan, suroeste de China.  Foto: Xinhua

El laboratorio de duchas de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO) se filmó el 6 de julio de 2021 en Taosheng, provincia de Sichuan, suroeste de China. Foto: Xinhua

Gao Zhen, científico jefe del Gran Laboratorio de Ducha de Aire Alto de China (LHAASO), posó para una foto con la mesa de arena de LHAASO el 23 de febrero en el Instituto de Física de Altas Energías (IHEP) dependiente de la Academia China de Ciencias (CAS).  , 2021. Foto: Xinhua

Gao Zhen, científico jefe del Gran Laboratorio de Ducha de Aire Alto de China (LHAASO), posó para una foto con la mesa de arena de LHAASO el 23 de febrero en el Instituto de Física de Altas Energías (IHEP) dependiente de la Academia China de Ciencias (CAS). , 2021. Foto: Xinhua

Casi 1.000 años después del descubrimiento de una supernova por los antiguos astrónomos chinos, los científicos chinos han hecho un nuevo descubrimiento que desafía los principios de la física clásica. Su observación de la nebulosa del cangrejo remanente de la estrella en explosión sugiere que puede haber un acelerador de electrones superpotente en ella.

La Nebulosa del Cangrejo, a 6.500 años luz de la Tierra, fue creada por una brillante erupción de supernova en 1054 d.C. y fue registrada por astrónomos imperiales de la dinastía Song del Norte de China (960-1127). Es el primer remanente de supernova identificado por la astronomía moderna y tiene un registro histórico claro.

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La nebulosa del cangrejo es una de las pocas fuentes que se miden en todas las bandas de energía, incluidas las de radio, infrarrojos, ópticos, ultravioleta, rayos X y rayos gamma. Su espectro ha sido estudiado en detalle por muchos observadores durante décadas. Con una alta energía brillante y estable, los científicos consideran que la nebulosa del cangrejo es una vela estática.

Los científicos chinos han medido el brillo de una vela estándar en astronomía de alta energía, basándose en observaciones del laboratorio de ducha de aire a gran altitud más grande de China (LHAASO), una de las principales instalaciones de infraestructura científica y tecnológica nacional del país.

Primero lograron una medición precisa en un grupo de energía ultra alta de 0.3 a 1.1 PeV (1 PeV equivale a un cuatrillón de electronvoltios), midiendo así el brillo de una vela fija en un rango de energía sin precedentes.

Los científicos también han descubierto un fotón con una potencia de 1,1 PeV, lo que indica que una décima parte del acelerador de electrones más potente del sistema solar se encuentra en el centro de la nebulosa del cangrejo.

Gao Zhen, científico jefe de LHAASO, dijo que el acelerador de electrones podría acelerar 20.000 veces más que el electrón más grande creado por el hombre en la Tierra, acercándose así al rango teórico absoluto presentado por la electrodinámica clásica y la hidrodinámica magnética ideal.

“En 1054, los astrónomos imperiales de la dinastía Song del Norte de China presenciaron la erupción de una supernova. En unos 967 años, una nueva observación de los restos de supernova por parte de LHAASO nos ha vuelto a asombrar”, dijo Gao.

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Se espera que LHAASO, con un área de 1,36 kilómetros cuadrados a una altitud de 4.410 metros sobre el nivel del mar en el condado de Daocheng, provincia de Sichuan, suroeste de China, esté terminado a finales de julio.

Gao agregó que los científicos esperan encontrar de uno a dos fotones con una potencia de aproximadamente 1 bV en la nebulosa del cangrejo cada año, por lo que el enigma del acelerador de electrones cósmico se resolverá en los próximos años.

El estudio, dirigido por el Instituto de Física de Altas Energías de la Academia de Ciencias de China, se publicó en la última edición de Science.