En busca de vida en nuestro propio sistema solar, la luna helada Europa de Júpiter es uno de los principales candidatos. Europa, una de las 53 lunas que orbitan alrededor de Júpiter, está llena de océanos acuosos debajo de la superficie y toma la forma de una misión para explorar este mundo alienígena.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) ahora posee el núcleo de la nave espacial Europa Clipper, y durante los próximos dos años, los ingenieros ensamblarán y completarán la nave a mano antes de probarla para garantizar que pueda soportar el arduo viaje al espacio. El cuerpo principal de la nave espacial, que mide aproximadamente 10 pies de alto y cinco pies de ancho, está integrado con un cilindro de aluminio, electrónica, radios, tubos de manguera de calor, cableado y sistema de propulsión.

La nave espacial será alimentada por paneles solares colocados para el lanzamiento. Una vez Cuando esté completamente ensamblada, la nave espacial será tan grande como un SUV. Y con los paneles solares extendidos, tendrá el tamaño de una cancha de baloncesto. Es la nave espacial más grande jamás construida por la agencia espacial estadounidense para misiones interplanetarias.

La nave espacial también llevará un magnetómetro para medir la fuerza y ​​dirección del campo magnético de la Luna. (Foto: NASA)

Diseñando la nave espacial más grande jamás construida

El cuerpo de la nave espacial JBL fue diseñado y desarrollado por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins (APL). «El sistema de aviación diseñado, construido y probado por APL con un equipo de cientos de ingenieros y técnicos es la organización más grande jamás construida por APL», dijo Tom McNer, asistente del gerente de proyectos de la misión.

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“Este es un momento maravilloso y un gran hito para todo el equipo del proyecto. Esta entrega nos aporta algo. Europa Clipper está cerca de iniciar la cienciaE Inquiry”, dijo Jordan Evans, Gerente de Proyectos de Misión en JPL en un comunicado. La nave espacial se lanzará en octubre de 2024.

Dentro del cuerpo principal de la nave espacial hay dos tanques para retener el combustible, uno es el oxidante y el otro lleva su contenido a una matriz de 24 motores, donde se combinan para formar una reacción química controlada que produce la propulsión.

Europa es una de las 53 lunas que orbitan alrededor de Júpiter. (Foto: NASA)

¿Qué hará Europa Clipper?

La nave espacial opera un Casi 2.900 millones de kilómetros para llegar a JúpiterSnow Moon durante un período de seis años. Entrará en órbita en 2031 y volará cerca de 50 de las moscas de Europa, según creen los científicos, con un océano interior dos veces más grande que los océanos de la Tierra.

La NASA dice que la nave espacial tendrá nueve instrumentos que recopilarán datos sobre la atmósfera, la superficie y el interior de Europa.

La nave espacial no se envió para detectar vida, sino para tratar de responder preguntas específicas sobre los océanos, el hielo, la composición y la geografía de Europa. El propósito del viaje es explorar Europa y su hábitat.