La NASA publica las primeras imágenes de su misión de rayos X

(IANOS)

La NASA ha publicado las primeras imágenes científicas de su nuevo explorador de polarimetría de rayos X de imágenes IXPE, lanzado el 9 de diciembre de 2021.

La NASA dice que todas las herramientas en este laboratorio, que busca explorar algunos de los objetos más misteriosos e intensos del universo, están funcionando bien.

«IXPE primero enfocó ojos de rayos X en Cassiopeia A, que contiene los restos de una estrella que explotó en el siglo XVII», dijo la agencia espacial en un comunicado.

«Las ondas de choque de la explosión eliminan el gas circundante, calentándolo a una temperatura más alta y acelerando las partículas de rayos cósmicos para crear una nube brillante de luz de rayos X. Otros telescopios han estudiado previamente la avenida Cassiopeia, pero los investigadores del IXPE lo permitirán. Explóralo de una nueva manera”, agregó.

En una imagen publicada por la NASA, la concentración de color magenta es similar a la intensidad de la luz de rayos X observada por IXPE. Sobrescribe los datos de rayos X de alta energía que se muestran en azul del Laboratorio de rayos X lunares de la NASA.

Chandra e IXPE, con diferentes tipos de detectores, capturan diferentes resoluciones angulares o niveles de nitidez.

Una medida importante que los científicos hacen con IXPE se llama polarización, que analiza cómo se desvía la luz de rayos X mientras viaja en el espacio. La polarización de la luz contiene rastros del entorno en el que apareció la luz.

Los instrumentos de IXPE miden la energía, el tiempo de llegada y la posición en el cielo de los rayos X de fuentes cósmicas.

«La imagen de IXPE de Cassiopeia A es Pellissima, y ​​esperamos analizar los datos polares para aprender más sobre este remanente de supernova», dijo Paulo Sofita, investigador principal italiano de IXPE en el Instituto Nacional de Astronomía (INAF) en Roma.

Con los datos de polarización de Cassiopeia A, IXPE permitirá, por primera vez, a los científicos ver cómo varía la magnitud de la polarización en un remanente de supernova con un diámetro de 10 años luz.

Los investigadores están trabajando actualmente con datos para crear el primer mapa de polarización de rayos X del objeto. Esto revelará nuevas pistas sobre cómo se producen los rayos X en Cassiopeia A.

IXPE fue lanzado desde Cabo Cañaveral en un cohete Falcon 9 y ahora orbita a 370 millas (600 km) sobre el ecuador de la Tierra. La misión es una empresa conjunta entre la NASA y la agencia espacial italiana con socios y colaboradores científicos en 12 países. Paul Aerospace, con sede en Broomfield, Colorado, gestiona las operaciones de las naves espaciales.

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El artículo anterior fue publicado por Wire Agency con cambios mínimos en el título y el texto.

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