Comienza la temporada de tormentas de polvo en Marte.

El satélite remoto de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter capturó recientemente una importante tormenta de polvo regional en el Planeta Rojo. El rover Percussion de la agencia espacial explora la superficie de Marte. Esta zona del antiguo delta del río, conocida como el Gesero Mayor, se muestra con el círculo blanco en la imagen de abajo.

La tenue tormenta cubrió también cientos de kilómetros de zona volcánica oscura de Sirtez Major.

Condiciones polvorientas Causó la interrupción de los planes de la NASA. Una vez más tiene que volar un helicóptero brillante (parte de una misión diligente) que supera sus expectativas. El aire es muy denso y suficiente luz solar puede llegar a los paneles solares de los pequeños helicópteros de prueba para un vuelo seguro. (El vuelo 19 ahora está programado para antes del 23 de enero).

«La existencia de esta tormenta llegó demasiado pronto, ¡antes de que comenzara la temporada tradicionalmente polvorienta!» Escrito por la NASA. «De hecho, nunca habíamos visto una tormenta de esta fuerza tan pronto en Marte».

Orbitador de reconocimiento de Marte de la NASA, enero de 2019. El 9 de enero de 2022 captura una tormenta de polvo regional en Marte.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

A miles de kilómetros de distancia, en Marte, otra tormenta de polvo obligó al módulo de aterrizaje Insight, impulsado por energía solar, de la NASA. Apagado en «Modo seguro» el 7 de enero. «En modo seguro, una nave espacial suspende todo excepto sus funciones esenciales», explicó la NASA. Cuando las tormentas de polvo agoten por completo las baterías del robot marciano, los ingenieros no podrán reiniciar el motor. Una poderosa tormenta de polvo acabó con la misión del famoso Opportunity Rover en 2018.

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Afortunadamente, en otros estudios geológicos, Insight, que registra terremotos en Marte, salió del modo seguro cuando el cielo comenzó a despejarse.

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Las tormentas de polvo en Marte pueden ser grandes, pero son normales. «Cada año aparecen en Marte algunas tormentas de polvo de moderadas a grandes, que cubren áreas continentales y duran semanas a la vez». Michael Smith explicó, Un científico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

A veces, estas tormentas de polvo regionales se convierten en monstruos que rodean el planeta. Esas grandes tormentas ocurren cada cinco años y medio. Este es un fenómeno extraterrestre extremo, y verá la escena de la tormenta desde el espacio satelital de Marte de la NASA.