El telescopio espacial Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 por el transbordador espacial Discovery. Excluyendo los desechos atmosféricos, el Hubble tiene una vista sin obstáculos de planetas, estrellas y galaxias a 13.400 millones de años luz de distancia. Crédito: NASA

La NASA continúa detectando problemas con el sistema de carga útil del telescopio espacial Hubble después de completar otro conjunto de pruebas el 23 y 24 de junio. El sistema de carga útil se cerró el 13 de junio y la nave dejó de recopilar datos científicos. El telescopio y sus instrumentos científicos gozan de buena salud y actualmente se encuentran en una configuración segura.

La nave tiene dos computadoras de carga útil, una de las cuales actúa como respaldo, que se encuentra en la sección de instrumentos científicos y de comando y manejo de datos (SI C&DH). Hay varias piezas de hardware que componen los sistemas de carga útil, pero incluyen:

  • Un módulo de procesamiento central (CPM), que ejecuta comandos que integran y controlan herramientas científicas
  • Una interfaz estándar (STINT) que controla la comunicación entre el CPM del sistema y otros componentes
  • Bus de comunicación, que consta de líneas que pasan señales y datos entre hardware
  • Y un módulo de memoria activa, que almacena comandos funcionales para herramientas. Hay tres módulos adicionales que actúan como copias de seguridad.

Las pruebas adicionales realizadas el 23 y 24 de junio incluyen ejecutar el sistema de respaldo por primera vez en el espacio. Los experimentos han demostrado que múltiples combinaciones de estas piezas de hardware de los sistemas de carga útil principal y de respaldo experimentan el mismo error: escribir o leer comandos de la memoria no tiene éxito.

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Dado que es poco probable que todos los componentes de hardware individuales tengan un problema, el equipo ahora ve otro hardware como un posible culpable, incluido otro módulo de SI C&DH Command Unit / Scientific Data Design (CU / SDF). La CU diseña y envía comandos y datos a ubicaciones específicas, incluidos instrumentos científicos. SDF diseña datos científicos a partir de instrumentos científicos para la transmisión terrestre. El panel mira el controlador de potencia para averiguar qué voltajes se aplican al hardware y cuáles no deberían ser. Un regulador de potencia asegura un suministro de voltaje constante constante. Si el voltaje excede el límite, puede causar problemas observados.

Durante la próxima semana, el equipo continuará evaluando el hardware en la sección SI C&DH para identificar cualquier otro problema. Si el panel determina que la CU / SDF o el regulador de potencia es un factor potencial, recomendarán cambiar al módulo CU / SDF de respaldo y al regulador de energía de respaldo.

Lanzado en 1990, Hubble ha estado observando el universo durante más de 31 años. Ha contribuido a los descubrimientos más importantes de nuestro universo, incluida la rápida expansión del universo, la evolución de las galaxias a lo largo del tiempo y los primeros estudios atmosféricos de planetas más allá de nuestro sistema solar. Lea más sobre algunas de las principales contribuciones científicas de Hubble.