¿Está Júpiter en llamas? Las imágenes recientes del telescopio espacial Hubble pueden sugerirlo, pero esta increíble imagen de nuestro planeta gigante en realidad se basa únicamente en luz infrarroja.

Impresionantes imágenes nuevas de Júpiter tomadas por el Telescopio Gemini Norte en Hubble y Hawai muestran el planeta en tres tipos de luz: infrarroja, visible y ultravioleta.

Todas las longitudes de onda de esta luz revelan detalles de la famosa Gran Mancha Roja del planeta, la primera tormenta que se vio en 1831, dos veces más grande que la Tierra y que alcanza velocidades de hasta 268 millas / 432 km / h.

Las imágenes también revelan súper tormentas y huracanes que duran por todo el planeta.

Las imágenes visibles y ultravioleta fueron tomadas por la cámara Whitefield 3 del Hubble, mientras que la imagen infrarroja provino de un generador de imágenes infrarrojo cerca de Gemini North. Todas las imágenes fueron capturadas simultáneamente el 11 de enero de 2017 a las 15:41 hora universal.

¿Qué es la astronomía de longitudes de onda múltiples?

Ve planetas y otros objetos astronómicos en diferentes longitudes de onda de luz, destacando características que de otro modo pasarían desapercibidas.

Por ejemplo, la tormenta de la Gran Mancha Roja de Júpiter es visible y domina las imágenes ultravioleta, pero es casi invisible en el infrarrojo.

Aquí hay numerosos ejemplos de por qué la astronomía de longitud de onda es tan útil:

  • La parte oscura del gran punto rojo en la imagen infrarroja es más grande que el óvalo rojo asociado con la imagen visible. El primero muestra densas nubes, mientras que la imagen visible muestra partículas que le dan su color al gran punto rojo al absorber la luz azul y ultravioleta.
  • En el hemisferio norte, una franja brillante, un vórtice de huracán, aparece de color marrón oscuro en la luz visible, pero rara vez es visible en la luz ultravioleta.
  • Los cuatro grandes “puntos calientes” a continuación aparecen brillantes en el infrarrojo y oscuros en las otras imágenes.

De la nave espacial Juno de la NASA Cerca de volar en abril Las cimas de las nubes de Júpiter espían esta monstruosa tormenta en su hemisferio norte, según los científicos ciudadanos Kevin M. Gill:

Me gustan los cielos despejados y los ojos muy abiertos.

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