A medida que cesa el contacto de la Tierra con Marte, la ciencia continúa fluyendo, a pesar de que el diligente rover está estacionado en la parte desolada del Valle de Zazero. Un nuevo análisis de imágenes de la región tranquilizadora del rover confirma que Jessero, hoy depresión árida y erosionada, fue una vez el hogar de un lago bien alimentado.

Las imágenes tomadas desde el rover antes de que oscurezca en la roca indican que experimentó una inundación significativa hace 3.700 millones de años. Los ríos fluían cuando la atmósfera era lo suficientemente densa como para contener agua en Marte y el delta del río en forma de abanico experimentó inundaciones tardías.

Un artículo publicado en la revista Science describe cómo funciona el ciclo hidráulico El lago ahora seco en la garganta de Jesero es más complejo e intrigante de lo que se pensaba. Este análisis muestra evidencia de inundaciones repentinas en el área, capaces de despejar grandes rocas a decenas de miles de millas de distancia y colocarlas en el lecho del lago, donde hoy se encuentran enormes rocas.

Flautas de destello en Marte

Los científicos examinaron imágenes tomadas por las cámaras Mastcom-Z izquierda y derecha del rover y su micro-generador de imágenes remoto, confirmando que alguna vez fue un delta de un río. Análisis de sedimentos El río Delta alimenta un lago, lo que provoca inundaciones hacia el final del lago hasta un gran evento climático.

Benjamin Weiss, profesor de ciencia planetaria en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, dijo en un comunicado: “Cuando miras estas imágenes, básicamente miras este paisaje desértico épico. Es el peor lugar que puedes ver. No hay una gota de agua en ninguna parte, sin embargo, aquí hay evidencia de un pasado muy diferente. Algo muy profundo sucedió en la historia del planeta. “

Este es el primer artículo publicado desde entonces. La perseverancia aterrizó en el abismo de Jazero en Marte en febrero Este año. El equipo del rover ha estado planeando visitar Delta durante mucho tiempo, ya que es probable que tenga signos de vida microbiana antigua. Hay ingenieros Se tomaron con éxito dos muestras de la superficie El rover está sellado para enviarlo de regreso a la Tierra para futuras misiones.

A primera vista

Ese fue el caso cuando el rover aterrizó en el abismo en febrero y los ingenieros comenzaron a hacer pruebas de salud y a restaurar su motor. En este punto, las cámaras hicieron clic en fotos de larga distancia del borde del exterior y el llamado Kodiak Butt. Los geólogos creen que Kodiak es un sistema geológico que puede haber estado conectado al exterior principal en forma de abanico en algún momento, pero que desde entonces se ha erosionado un poco.

Laboratorio de propulsión a chorro de carretera (JPL) En el Planeta Rojo, se dice que Kodiak se filmó solo desde la órbita. Desde la superficie, las imágenes Mastcom-Z y RMI del rover revelaron por primera vez la secuencia estratigráfica y la posición de las capas de roca, que brindan información sobre el tiempo comparativo de los depósitos geológicos en la cara este de Kodiak.

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“Nunca antes se había visto en Marte una estratigrafía tan bien conservada.

El diligente rover hizo clic en esta selfie en el abismo de Jazero. (Foto: NASA)

Un lago profundo

Los geólogos dicen que el tamaño del antiguo lago en el abismo era lo suficientemente grande como para alcanzar el borde oriental del abismo, donde las imágenes orbitales muestran los restos del canal fluvial que sale. El documento agrega que con la fluctuación del tamaño del lago con el tiempo “la masa de agua eventualmente desaparecerá por completo antes de que el nivel del agua suba y baje a decenas de miles de yardas”.

Aunque todavía no es posible entender por qué los niveles siguieron cambiando y los factores climáticos de las inundaciones, los geólogos determinaron más tarde que ocurrieron cuando los niveles del lago estaban al menos 100 metros por debajo del nivel más alto del lago en la historia de Giuseppe. Delta.

“Una buena comprensión del delta de Jessero es importante para comprender la transformación hidráulica de la región, y puede proporcionar información valiosa sobre por qué todo el planeta está seco”, dijo Sanjeev Gupta, un científico diligente del Imperial College de Londres. Coautor del artículo.