Las dos galaxias en la parte superior derecha de la imagen parecen estar interactuando entre sí, potencialmente incluso fusionándose.

NGC 7764A se encuentra a unos 425 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Phoenix, descrita por primera vez hace 400 años, en un atlas celeste llamado uranometría. Aunque está muy lejos, el Hubble pudo tomar esta imagen usando sus dos Cámara Avanzada para Encuestas (instalado en 2002) y Cámara de campo amplio 3 (la cámara de luz visible tecnológicamente más avanzada del Hubble, instalada en 2009). Ambos son sistemas avanzados diseñados para capturar imágenes en las profundidades del espacio.

Las dos galaxias del lado derecho parecen estar bailando una alrededor de la otra, un baile que también se ve potencialmente afectado por la galaxia con forma de bola de bolos en el lado derecho de la imagen. No es raro que las galaxias interactúen e incluso colisionen, aunque este proceso ocurre muy lentamente y técnicamente no es una colisión (ya que las galaxias tienen más espacio vacío que las estrellas y los planetas), sino interacciones gravitacionales entre los componentes que forman las dos galaxias. . La colisión puede hacer que las dos galaxias se fusionen, si no tienen suficiente impulso para continuar viajando después de la colisión. Cuando esto sucede, las dos galaxias finalmente se juntan y se fusionan en una sola galaxia. Cuando las galaxias simplemente se cruzan entre sí sin fusionarse, en su mayoría conservan su material y forma general.

No está claro cuál de estos procesos está ocurriendo aquí, o si hay otro proceso en conjunto, aunque parece poco probable que se produzca una colisión frontal. Como la nasa explica, la galaxia de la parte inferior izquierda también puede estar involucrada, dado que está relativamente cerca. La Agencia Espacial Europea (ESA) también parece bastante entusiasmada con la forma que están tomando las dos galaxias a medida que interactúan.

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«Por una feliz coincidencia, la interacción colectiva entre estas galaxias ha provocado que las dos de la parte superior derecha formen una forma que, desde la perspectiva de nuestro sistema solar, se parece a la nave estelar conocida como USS Enterprise de Star Trek», señala un texto de la ESA.

La agencia espacial también señala cuán torpe es el nombramiento de estas galaxias. Las tres galaxias se llaman NGC 7764A1, NGC 7764A2 y NGC 7764A3, respectivamente. Los astrónomos necesitan estos nombres complejos pero específicos para asegurarse de saber exactamente de qué objeto están hablando y evitar confusiones.

«Esta denominación bastante aleatoria tiene más sentido cuando consideramos que muchos catálogos astronómicos se compilaron hace más de 100 años, mucho antes de que la tecnología moderna hiciera mucho más fácil la estandarización de la terminología científica», agrega el artículo.

«Tal como están las cosas, muchos objetos astronómicos tienen varios nombres diferentes, o pueden tener nombres que son tan similares a los nombres de otros objetos que causan confusión».