Los planetas de nuestro sistema solar no son estáticos. Al igual que la Tierra, otros planetas experimentan variaciones estacionales con cambios atmosféricos durante todo el año. Es por eso que cada año el Telescopio Espacial Hubble toma fotografías de los planetas exteriores de nuestro sistema solar, como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, para que los astrónomos puedan ver cómo cambian con el tiempo.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha completado su gran gira anual por el sistema solar exterior para 2021. Nota: Los planetas no se miden en esta imagen.

Las imágenes del “Gran Tour” de este año del sistema solar exterior acaban de ser publicadas, mostrando gigantes gaseosos y gigantes de hielo muy diferentes de los planetas rocosos internos de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Estos planetas extrasolares son muy grandes y, debido a que están tan lejos del Sol (Neptuno orbita a 30 veces la distancia entre la Tierra y el Sol), también son muy fríos. Están fabricados en diferentes materiales y fueron desarrollados por la Agencia Espacial Europea. Describe “Alrededor del centro compacto y extremadamente caliente, lleno de sopas de hidrógeno, helio, amoníaco, metano y otros gases traza fríos”.

Las imágenes de este año muestran la atmósfera en constante cambio de Júpiter en la que continúan apareciendo nuevas tormentas y forman formas llamadas barcazas. Otra característica que se muestra en la imagen “Punto rojo Jr., “Un pequeño punto que apareció debajo del famoso gran punto rojo de Júpiter.

“Cada vez que obtenemos nuevos datos, la calidad y el detalle de la imagen en las funciones de la nube siempre me da vergüenza”. Dijo Amy Simon del Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenfield, Maryland. “Me sorprende cuando miro a Júpiter, en botes o en la barra roja de abajo, se pueden ver claramente formaciones de nubes muy profundas. Vemos mucha estructura y variación de profundidad vertical aquí.

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Saturno se acerca al otoño en su hemisferio norte, donde hay cambios de color en sus bandas, y en el hemisferio sur se pueden ver los remanentes del invierno en azul alrededor del polo sur del planeta.

“Esto es algo que podemos hacer mejor con Hubble. Con la alta resolución de Hubble, realmente podemos minimizar qué banda está cambiando”, dijo Michael Wong de la Universidad de California, Berkeley. Perderás. Nada del suelo recibe imágenes de luz visible como la nitidez del Hubble.

Finalmente, Urano y Neptuno también cambian, y el polo norte brillante de Neptuno es causado por la radiación ultravioleta y el hemisferio norte oscuro de Urano y un punto oscuro que se mueve alrededor del planeta.

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