Cozumel, México – Nataniel Moshe Saki dice que se enamoró cuando llegó por primera vez a México y aprendió sobre las abejas. Poco sabía él que existían tales abejas, y después de millones de años en este planeta, se le advirtió que ahora estaban en peligro de extinción. Así que fue deportado permanentemente a México y ahora dirige un santuario de conservación de abejas en la isla de Cosme, donde tiene una variedad de abejas sin aguijón y ofrece recorridos a los visitantes.

“Son mis amigos”, promete Saki, de 24 años, a los visitantes de su santuario de abejas cuando levanta la tapa de una caja de madera donde viven sus abejas recientemente esta tarde. “Ellos conocen la flor de la que recolectaron polen ayer, así que me conocen a mí. Hay pruebas que muestran que las abejas tienen mejor memoria y que pueden reconocer caras”.

Saki tiene cinco especies en su santuario. La más famosa es Melipona Peachy. Produce una miel fina, agria y sabrosa. Los antiguos mayas mantuvieron a estas abejas en sus aldeas durante miles de años, celebrando ceremonias a su alrededor e incluso adorando a la deidad abeja. Valoraban la miel por sus propiedades medicinales, dice Saki (Maya cree que ayuda con las infecciones oculares y que facilita el parto) e incluso hizo una bebida alcohólica con ella.

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En el siglo XVI, el prior español Diego de Landa señaló en su libro que “hacen vino a partir de la miel, el agua y la raíz de un árbol en particular que han cultivado para este fin”, y que esta bebida “es fuerte y tiene un olor fuerte “. Zaki dice que las abejas son muy importantes para los mayas, y que en el Códice de Madrid, uno de los cuatro libros mayas antiguos que han sobrevivido hasta nuestro tiempo, las 14 páginas están dedicadas a las abejas.

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Otra especie de su santuario es pequeña. Esta abeja, llamada Phlebia marerena, puede ser la abeja social más pequeña del mundo, dice Saki.

Marzo de 2021, Nathaniel Zaki habla sobre la especie de abeja que posee en su santuario en la isla de Cosmel en México. (Julie Massis)

La tercera carrera se caracteriza por la timidez como dice Saki. Estas abejas son difíciles de encontrar incluso cuando su colmena está abierta porque forman una capa adicional en el interior.

Solo una especie en el Santuario Saki ataca a las personas en estado salvaje. Pero incluso estas abejas, llamadas “kansak” en maya, que significa “amarillas” porque parecen amarillas a la luz del sol, no pican, muerden.

“Se meten en el pelo y empiezan a morderte. No duele mucho, pero si te entran en los ojos o en los oídos, duele un poco ”, dice Saki.

Zaki explica que las abejas kansak se han vuelto hostiles a los humanos porque los antiguos mayas tenían un festival anual en el que iban al bosque a recolectar miel de estas abejas y luego las dejaban en el suelo y morían. Adoraban un tipo de abeja, Melipona peachy, que significa “niña abeja real” en maya, y no prestaron mucha atención a otras criaturas, dice Saki.

Marzo de 2021, Nathaniel Zaki muestra el interior de una colmena en su santuario en la isla de Cosmel en México. (Julie Massis)

En la colmena, cada abeja tiene un trabajo. Por supuesto, la reina está allí, pero los trabajadores también se especializan en diferentes trabajos: algunos son limpiadores de abejas, otros recolectan polen y otros vigilan. El guardia está mirando la entrada de la colmena. Cuando alguien se acerca al pequeño agujero por donde entran las abejas, el guardia se levanta para magnificarse sobre sus patas traseras, dice Saki. Los trabajos asignados a las abejas cambian con la edad.

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Son una de las mejores comunidades de la naturaleza.

“En mi opinión, son una de las mejores comunidades de la naturaleza. Cada abeja lucha y vive por el bienestar a largo plazo de la colonia. Se podría decir que son una especie de kibutz”, dice Saki. “No lo son”. egoísta. Solo comerán si la reina dice que no está bien comer “.

Saki es un vegetariano orgulloso que no cosecha miel de sus abejas, solo las cría para protegerlas, dice.

“Cuando los miras, ves cuánto trabajan para ello, [so taking their honey] Parece robar ”, dice.

Marzo de 2021, Nathaniel Zaki presenta el sabor de las abejas de las abejas que posee en su santuario en la isla de Cosmel en México. Zaki no cosecha miel a gran escala, sino que protege a las abejas de organismos peligrosos. (Julie Massis)

Protege a las abejas de la deforestación

Hace unos 10 años, las abejas sin aguijón parecían estar al borde de la extinción, dice Stephen Butchman, profesor de Ecología de la Universidad de Arizona en Duson, que estudió la feroz población de abejas de la península de Yucatán.

“Afortunadamente, nuestra predicción no se hizo realidad”, dice Bushman. “Se recuperaron un poco, pero su existencia era algo peligrosa”.

Si los perdemos como polinizadores, también perderemos los bosques nativos de la región

Según Bushman, el destino de los bosques tropicales de los Estados Unidos es tan peligroso como depende de las abejas para polinizar los árboles nativos.

“Si los perdemos como polinizadores, también perderemos los bosques nativos de la región”, dice.

Miembro del género melipona sin aguijón de abejas. (Dominio público a través de Wikipedia)

A medida que la deforestación, los pesticidas y los apicultores mayas han dejado de enviar agresiones a sus hijos, las abejas rebeldes están siendo amenazadas con dejar las aldeas y trabajar en el turismo, dice Bushman.

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Otro problema, paradójicamente, es la creciente popularidad de la deliciosa miel de melocotón Melipona, que según él se ha triplicado o cuadriplicado en los últimos años.

“Su miel es tan valiosa que los apicultores tradicionales de Yucatán comenzaron a cosechar más miel por colonia, lo que no es sostenible”, dice Bushman.

Aún así, el problema más obvio para las abejas sin aguijón parece ser la rápida urbanización.

Gráfico: Los turistas caminan por Playa del Carmen en el centro de México mientras los músicos locales esperan a los clientes el 14 de diciembre de 2005. (Foto AP / Guillermo Arias)

A un corto paseo en bote desde la isla de Cozumel, la gente local en el municipio de Playa del Carmen, recuerda que hace 15 años era un pueblo de pescadores con calles sin señalizar. Ahora Playa es una ciudad bulliciosa con discotecas, atascos y edificios altos.

De hecho, Saki afirma haber obtenido sus primeras abejas de un apicultor maya en Playa del Carmen, pero no pudo recuperar todas las fuerzas que necesitaba para salvar.

Ahora el joven israelí comenzó a rescatar abejas en la isla de Mosul.

“Fui y comencé a mirar alrededor del lugar donde la gente estaba destruyendo el bosque, buscando abejas en el suelo”, dice. “Algunos animales pueden correr, pero con las abejas mortales, simplemente no pueden escapar porque la reina no puede volar, por lo que la colonia no puede moverse”.

Gráfico: 14 de diciembre de 2005, luego de visitar la isla de Cozumel, México, en el camino de regreso a Playa del Carmen. (Foto AP / Guillermo Arias)

En su santuario de abejas, Saki ha plantado flores y árboles en flor, cocos, plátanos, guayabas, frutas del dragón y manzanas de azúcar. Tiene dos perros y un gato negro llamado Pantero, que persigue al lagarto.

Es hermoso y hermoso.

Pero hasta que los humanos dejen de ingresar, los problemas que enfrentan las abejas sin aguijón no desaparecerán, dice Saki.

“Todas las operaciones de seguridad son solo bandidos”, dice.