En otro hito para la NASA, el telescopio espacial James Webb (JSWT), que estudiará el cosmos durante las fases iniciales del Big Bang del universo, desplegó un espejo secundario de 2,4 pies de ancho en su posición. Los equipos de JWST desplegaron con éxito la estructura de soporte del espejo secundario del observatorio, anunciada por la NASA. Cuando la luz del universo distante golpee los icónicos espejos primarios de oro de 18 de Webb, se reflejará y golpeará el espejo secundario más pequeño de 2,4 pies (0,74 metros), que dirigirá la luz hacia sus instrumentos, informó la administración espacial.

Con el apoyo de tres puntales desplegables livianos de casi 25 pies de largo cada uno, el espejo secundario de JWST está diseñado para resistir el entorno espacial y cuenta con sistemas de calefacción especializados para calentar las juntas y los motores necesarios para un funcionamiento sin problemas, dijo la NASA.

[Credit: NASA]

«Otro día excepcional para JWST», dijo en un comunicado de la NASA Bill Ochs, director del proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Luego felicitó al equipo de implementación de espejos secundarios en el Centro de Operaciones de la Misión en Baltimore. «Esto es increíble», afirmó, y agregó: Estamos a unas 600.000 millas de la Tierra y en realidad tenemos un telescopio.

Estructura completamente asegurada, desplegada

La NASA comenzó el despliegue aproximadamente a las 9:52 am EST, y el espejo secundario terminó de moverse a su posición extendida aproximadamente a las 11:28 am EST. La estructura del espejo secundario se cerró alrededor de las 11:51 am EST. Los ingenieros de la NASA confirmaron que la estructura estaba completamente asegurada, desplegada y bloqueada en su lugar aproximadamente a las 12:23 pm EST. Luego, la NASA declaró que el despliegue estaba completamente completo.

Un técnico inspecciona el espejo secundario de Webb durante las pruebas previas al lanzamiento. [Credit: NASA]

«Se ha desplegado el trípode más sofisticado del mundo», dijo Lee Feinberg, director de elementos del telescopio óptico de Webb en Goddard. “Esa es realmente la forma en que uno puede pensar en ello. El espejo secundario de Webb tuvo que desplegarse en microgravedad y en temperaturas extremadamente frías, y finalmente tuvo que funcionar la primera vez sin errores ”, agregó. Feinberg continuó diciendo que el espejo tenía que desplegarse, posicionarse y bloquearse en su lugar con una tolerancia de aproximadamente un milímetro y medio. Además, informó que tiene que permanecer extremadamente estable mientras el telescopio apunta a diferentes lugares en el cielo. Ahora, el JWST está preparado para el siguiente paso: desplegar un importante sistema de radiador conocido como radiador de instrumentos desplegable en popa (ADIR). Este componente ayudará a eliminar el calor de sus instrumentos y espejos.

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