Los astrónomos observaron más de cerca la bien estudiada Nebulosa del Cangrejo y descubrieron cuán cósmicamente extraña es. Las firmas químicas alrededor de una estrella muerta sugieren que la estrella probablemente murió en una de dos muertes violentas.

La Nebulosa del Cangrejo capturada por JWST. (Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, T. Temim, Universidad de Princeton).

Nueva Delhi: Los investigadores dirigieron el telescopio espacial James Webb hacia la Nebulosa del Cangrejo, un remanente de supernova ubicado a 6.500 años luz de distancia en la constelación de Tauro. La Nebulosa del Cangrejo se formó a partir de una supernova que colapsó el núcleo, la muerte violenta de una estrella masiva. La supernova fue descubierta por astrónomos en la Tierra en 1054 d.C. y era lo suficientemente brillante como para ser visible durante las horas del día. La capa en expansión de gas y polvo expulsada violentamente por la estrella moribunda es hoy mucho más débil.

En el centro de la Nebulosa del Cangrejo hay un púlsar, una estrella de neutrones altamente magnetizada y que gira rápidamente. Las observaciones de Webb permitieron a los astrónomos ver características detalladas e investigar la composición de la Nebulosa del Cangrejo. La Nebulosa del Cangrejo es inusual y anteriormente se explicó que se originó a partir de una supernova de captura de electrones, un tipo raro de explosión de una estrella, compuesta de oxígeno, neón y magnesio. que el núcleo común de hierro.

Webb permite nuevas interpretaciones

Las observaciones de Webb amplían las posibles explicaciones. La composición de la nebulosa no requiere una explosión de captura de electrones, y el débil colapso del núcleo de una estrella con un núcleo de hierro puede explicarse por una supernova. Estudios anteriores indicaron que la explosión tuvo menos de una décima parte de la energía de una supernova normal y que la estrella progenitora tenía entre ocho y diez masas solares. Una supernova de colapso del núcleo.

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Los estudios realizados a finales de los años 1980 y principios de los años 1990 indicaron que el níquel tiene una proporción de abundancia de hierro favorable para el escenario de supernova de captura de electrones. Sin embargo, las nuevas observaciones de Webb muestran que la proporción es aún mayor que la del Sol, pero sólo modestamente y mucho menor que las estimaciones anteriores. Las nuevas observaciones son consistentes con una supernova de captura de electrones, pero no descartan una explosión por colapso del núcleo de hierro.

Un artículo que describe los hallazgos. Publicado en Cartas de revistas astrofísicas. Coautor del artículo, Natan Smith Él dice, “El descubrimiento de polvo en el Cangrejo es interesante porque se diferencia de otros remanentes de supernova como Cassiopeia A y Supernova 1987A. Entre esos objetos, el polvo es el más central. En el cangrejo, el polvo se encuentra en las densas fibras de la capa exterior. La Nebulosa del Cangrejo sigue una tradición astronómica: los objetos más cercanos, más brillantes y mejor estudiados son extraños.