El secretario de Defensa de Estados Unidos aún no ha hablado con su homólogo chino, dijeron funcionarios. (Expediente)

Washington:

Un alto funcionario del Pentágono dijo a Reuters que esta era la primera vez que un alto funcionario del Pentágono mantenía conversaciones con el ejército chino desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero para centrarse en la gestión del riesgo entre los dos países.

Durante años, Estados Unidos ha colocado a China en el centro de su política de seguridad nacional, y la administración de Biden ha descrito la rivalidad con Beijing como la “mayor prueba geopolítica” del siglo.

Las relaciones entre China y Estados Unidos están en aumento, con las dos economías más grandes del mundo chocando con Taiwán y China desde su historial de derechos humanos hasta sus operaciones militares en el Mar de China Meridional.

A pesar de las tensiones y la retórica acalorada, los oficiales militares estadounidenses han buscado durante mucho tiempo medios transparentes de comunicación con sus homólogos chinos.

El subsecretario de Defensa de China, Michael Chase, habló con el mayor general chino Huang Qingping, subdirector de la Oficina del Ejército Popular de Liberación para la Cooperación Militar Internacional la semana pasada.

“(Ellos) usaron hoy la conexión telefónica de seguridad entre Estados Unidos y la República Popular China para realizar una videoconferencia segura”, dijo el funcionario estadounidense.

Chase se centró en “gestionar la crisis y el riesgo”, añadió el funcionario.

Los funcionarios dicen que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, aún no ha hablado con su homólogo chino porque ha habido un debate sobre qué funcionario chino es el cómplice de Austin.

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La vicepresidenta Kamala Harris dijo el jueves que Estados Unidos da la bienvenida a la competencia y no busca una confrontación con Beijing, sino conversaciones sobre temas como disputas marítimas en el Mar de China Meridional.

China, Vietnam, Brunei, Malasia, Filipinas y Taiwán reclaman partes del Mar de China Meridional, que está atravesado por importantes rutas de navegación y tiene yacimientos de gas y zonas de pesca fértiles.

Biden ha aumentado las sanciones a China por abusos de derechos humanos en Xinjiang y Hong Kong.

En la transición de su predecesor Donald Trump como presidente, Biden buscó movilizar aliados y aliados para contrarrestar lo que, según la Casa Blanca, son las políticas económicas y exteriores cada vez más debilitadas de China.