Cuando fue seleccionada como la receptora más joven del Curso de cumpleaños de la reina de este año por instar al gobierno del Reino Unido a proporcionar productos de tiempo libre en escuelas y universidades, Amika George se encontró en un lugar.

“No es una tarea fácil para mí conectar la organización Honors con el Imperio (británico) y nuestro pasado colonial”, dice un estudiante de historia de 21 años de la Universidad de Cambridge cuyos padres son de Kerala, India.

Pero luego concluyó: “Es muy importante para mí demostrar que los jóvenes tienen poder en nuestras voces, más de lo que nos damos cuenta”. “El MBE muestra que a menudo se nos pasa por alto en los espacios políticos y que poco a poco se nos reconoce como los creadores de un cambio real que podría afectar al gobierno”, dice.

“Ese cambio no tiene que hacerse dentro de los muros de Westminster, o la Casa Blanca o el Parlamento indio. El cambio puede ser planeado por cualquiera. Los jóvenes de color quieren ver que se nos reconoce, y si queremos saltar de un lugar seguro, podemos crear algo mejor “, dice.

George fue nominado para un MBE (miembro de la Comisión del Imperio Británico), el tercer premio de mayor rango en la lista, por su campaña contra la educación, término de pobreza, #FreePeriods.

Comenzó la campaña a la edad de 17 años, causando indignación porque “no ven la escuela todos los meses en el Reino Unido porque son demasiado pobres para comprar productos de término”.

Protesta contra la pobreza temporal en diciembre de 2017. (Foto cortesía: Amika George

Tras sus esfuerzos, se inició una petición y se celebró una reunión con los ministros en 2020. El gobierno del Reino Unido financió la provisión de productos de tiempo libre a las instituciones educativas. Free Times es ahora una organización sin fines de lucro que lucha constantemente “contra la prohibición y la humillación que rodean la menstruación”.

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“En nombre de mi familia y mi comunidad, que han tenido que tolerar en silencio el racismo durante décadas, nunca se han sentido inapropiados, nunca se han sentido lo suficientemente británicos, nunca han visto nada”, dice George.

Mientras que Amika y su hermano nacieron y se criaron en el Reino Unido, su padre Kishore es de Pathanamthitta y su madre es de Nisha Kochancherry.

“Estamos muy felices”, dice Nisha. “Hemos visto a Amika trabajar duro durante los últimos cuatro años entre los académicos y su campaña. Está decidida a lograr un objetivo y nos alegra que haya sido reconocida de esta manera”.

Como padres, como dice Nisha, sentían que protegían a Amika “porque ella se mantuvo allí, y la mayoría de la gente habla de algo que sería vergonzoso”.

Este año, 1.129 fueron nombrados por orden del Imperio Británico, de los cuales el 50% eran mujeres y el 15% minorías. “La Lista de Honores por Cumpleaños 2021 es, con mucho, la lista con mayor diversidad racial hasta la fecha”, dijo el comunicado de prensa del gobierno del Reino Unido.

George dice: “Como joven indio británico, no puedo estar confundido hoy”.