La mayoría de los incendios forestales activos en Canadá son causados ​​por tormentas eléctricas severas. (Archivo)

Ottawa:

En Ottawa, el gobierno advirtió sobre un “verano largo y desafiante” cuando el ejército canadiense evacuó las ciudades el sábado, provocado por olas de calor y condiciones secas de yesca que combatieron más de 170 incendios forestales.

Ha habido al menos 174 incendios en la provincia occidental de Columbia Británica, 78 de los cuales se han extendido en los últimos dos días, dijeron las autoridades. La mayoría fueron causadas por tormentas eléctricas severas. El incendio estalló 350 kilómetros (220 millas) al noreste de Vancouver, al norte de la ciudad de Kamloops.

“Vimos 12.000 rayos, aproximadamente, ayer”, dijo Cliff Chapman, director de operaciones provinciales del British Columbia Wildfire Service, una emisora ​​de CBC. “Muchos de esos rayos se produjeron cerca de comunidades (como se ve en el área de Kamloops).

Si bien el culpable inmediato del calentamiento se encuentra en la “cúpula de calor” de alta presión que atrapa el aire caliente en la región, el cambio climático a menudo produce temperaturas récord.

A nivel mundial, la década de 2019 ha sido la más calurosa, y los cinco años más calurosos registrados se han producido desde 2012, según Climate.com.

“Las condiciones secas y el calor extremo en la Columbia Británica no tienen precedentes”, dijo el viernes el secretario de Defensa Bill Blair. “Estos incendios forestales muestran que estamos en las primeras etapas de la promesa de un verano largo y desafiante”.

El primer ministro Justin Trudeau se reunió con un comité de respuesta a incidentes integrado por varios ministros después de hablar con líderes locales, provinciales e indígenas el viernes. Dijo a los periodistas: “Estaremos allí para ayudar.

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El comité que respondió dijo que establecería un centro operativo en Edmonton, y el ministro de Defensa, Harjeet Sajjan, dijo que proporcionaría apoyo logístico a la región hasta 350 militares. También se utilizan aviones militares.

Aproximadamente 1.000 personas han escapado de los incendios forestales en Columbia Británica y muchas más están desaparecidas.

La Oficina del Médico Forense de Columbia Británica dijo que hubo 719 muertes la semana pasada, “tres veces más que el número promedio registrado durante este período”.

La jefa forense de la provincia, Lisa Lapoint, dijo que el clima extremo era “un factor contribuyente significativo”.

El pueblo de Lytton, a unos 250 kilómetros (155 millas) al noreste de Vancouver, fue evacuado el miércoles. Casi el 90 por ciento de la aldea fue incendiada, según un diputado del área. Dijo Brad Wise.

“Realmente teníamos que llegar allí, no teníamos otra opción”, dijo el residente Gordon Murray al CBC.

“Atrapamos mascotas que pudimos encontrar. Tuvimos que dejar una. Tomamos nuestras billeteras y nos subimos al auto. No teníamos tiempo para nada más”.

El martes, la aldea estableció un récord canadiense de 49,6 grados Celsius (121 grados Fahrenheit).

La vasta área se ve afectada

La ola de calor se extendió por el centro de Canadá el sábado, afectando las provincias de Alberta, Saskatchewan y Manitoba, así como partes del noroeste y norte de Ontario.

“Continuará la peligrosa ola de calor a largo plazo, que traerá temperaturas muy altas durante los próximos dos días”, advirtió Environment Canada en un boletín en Columbia Británica.

El residente de Lytton, Jeff Chapman, le dijo a CBC que vio morir a sus padres en un incendio en la ciudad.

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Mientras Chapman corría por seguridad en las vías del tren cercanas, la pareja de ancianos se refugió en una zanja en su patio trasero. Desde esa posición, dijo, vio que el fuego se extendía y destruía gran parte de la ciudad.

También advirtió sobre inundaciones por el derretimiento de glaciares y glaciares en Columbia Británica.

Más al sur, los estados estadounidenses de Washington y Oregón también experimentaron temperaturas récord.

El número de muertos por causas relacionadas con el calor en Oregón ha llegado a 94, dijo el viernes por la noche el médico forense estatal.

Tres incendios forestales en el norte de California azotado por la sequía han arrasado casi 40.000 acres (16.200 hectáreas), incluido un lago turístico popular que recibe a los visitantes durante el fin de semana festivo del 4 de julio. Las órdenes de evacuación fueron a lo largo del lago Shasta.

Aproximadamente 40 estructuras fueron destruidas.