Los escorpiones que habitan en el mar crecieron a más de un metro de largo y pueden haber sido los mejores depredadores de la época.

Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing / Academia de Ciencias de China

En la foto aparece un pequeño escorpión monstruo con sus características pinzas espinosas y un espeluznante aguijón rizado. Ahora, amplíe la imagen hasta que el veneno tenga hasta 3 pies (aproximadamente un metro) de largo. Los científicos han encontrado restos fósiles de un organismo de este tipo en las aguas de China hace 400 millones de años.

Este animal nadador gigante llamado Theropterus cushanensis es un miembro de la familia. Mixopteridae, una clase de criaturas grandes con aspecto de escorpión Los apéndices espinosos, decorados con puntas y colas en forma de aguja, recuerdan a una hoja de sierra.

“Estas articulaciones se usaban indirectamente para atrapar presas, y las arañas látigo podían establecer analogías con una ‘canasta de captura’ hecha de pelotas de fútbol con espinas”, escribieron los autores del estudio en un estudio. Publicado en la edición de noviembre del Science Bulletin.

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Figuras que muestran fósiles encontrados y un mapa de cómo se veía este escorpión monstruoso.

Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing / Academia de Ciencias de China

“Nuestro conocimiento de estos extraños animales se limita a sólo cuatro de las dos especies descritas hace 80 años”, dice un equipo internacional de investigadores. Se han encontrado parientes del insecto amenazante en Escocia, Nueva York, Noruega y Estonia.

Pero el documento afirma que esta versión gigante del arácnido espeluznante fue la primera de su tipo que se encontró cerca de la región del sur de China y es el miembro más antiguo del aterrador género Myxopteridae. En la antigüedad, hace 443,8 millones de años y hace 419,2 millones de años en el período Silúrico temprano, Esa zona se llamaba Kondwana..

Los nuevos fósiles pueden mejorar aún más nuestra comprensión de la diversidad y accesibilidad de estos malvados habitantes del mar.

“Una pierna espinosa tan grande y un telson venenoso para atrapar y atacar presas”, escriben los investigadores, “Theropoterus puede haber jugado un papel clave al ser uno de los mejores depredadores en el ecosistema marino durante el período Silúrico temprano sin grandes vertebrados”.

Los investigadores sospechan que el escorpión inusualmente grande puede haber tenido algunas estrategias diferentes para buscar comida, ya que los fósiles revelaron diferentes formas de las espinas y las espinas de la criatura. Pero finalmente, cuando los tiburones y otros depredadores modernos entraron en funcionamiento, estos escorpiones husky dejaron de gobernar el Mar de China y fueron expulsados ​​de la existencia. Banco de iglesia.

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