Descripción del artista del carenado de carga útil que sale a chorro del cohete Ariane 5 que revela el telescopio espacial James Web. Crédito: ESA / D. Ducros

Antes del lanzamiento del telescopio espacial James Webb en el próximo vuelo de Ariane 5 en diciembre, el carenado de carga útil del lanzamiento de Ariane 5 el mes pasado funcionó correctamente, según la Agencia Espacial Europea, para ayudar a despejar las preocupaciones sobre el escudo.

Construido por la empresa suiza RUAG Space, el sistema de cono está diseñado para proteger satélites sensibles durante el tiempo de lanzamiento y en los primeros minutos de lanzamiento. Una vez en el espacio, el cohete, como partes de una concha, divide el carenado innecesario en dos partes.

Durante dos misiones de Ariane 5 el año pasado, la carga útil se separó “completamente nominalmente” del lanzador de carenado, lo que provocó que el satélite del cohete vibrara por encima de los límites de seguridad de los pasajeros. Los satélites no resultaron dañados por las anomalías de separación del carenado de la carga útil, y las cargas útiles del Ariane 5 se colocaron con éxito en su órbita prevista.

Pero Arianspace, el operador de lanzamiento comercial de Ariane 5, suspendió los lanzamientos para investigar el problema legítimo. ArianeSpace introdujo el cambio de carenado para dos aviones Ariane 5 recientes el 30 de julio y el 23 de octubre.

Según Daniel de Sampur, presidente ejecutivo del programa de adaptación Ariane 5 para la Agencia Espacial Europea, esas misiones confirmaron el cambio de carenado.

“El último avión fue absolutamente perfecto en términos de separación razonable basada en la dinámica y los efectos de separación dinámica del lanzador”, dijo de Sambure durante una gira de prensa por el sitio de lanzamiento del Ariane 5 en Croy, Guayana Francesa el viernes. . “Todos, Arianspace, NASA y ESA, ya no tienen ningún problema con esta anomalía que enfrentamos el año pasado”.

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Peter Jensen, ex director de proyectos de Webb de la ESA y ahora consultor de proyectos, dijo que los transbordadores de carga útil, que se lanzaron en julio y octubre, fueron fundamentales. “Así que tenemos la imagen completa de lo que sucedió con la exposición”.

Los gerentes de la NASA, la ESA y Arianespace discutieron los datos del carenado del Ariane 5 y otros detalles del trabajo durante la revisión de la preparación de la aeronave el 28 de octubre. La revisión de la preparación condujo al lanzamiento de la campaña de lanzamiento de Ariane 5. Opere la nave espacial en la costa norte de América del Sur.

Los equipos en el puerto espacial levantaron el escenario principal del cohete Ariane 5 el sábado en la plataforma de lanzamiento móvil en el edificio de integración del lanzador. Dos potentes propulsores de cohetes sólidos, ya empacados con su propulsor en polvo, se instalarán en cada lado del centro durante los próximos días.

Una vez que la parte superior del cohete y la bahía de aviónica estén apiladas, ArianeSpace transferirá el Ariane 5 a un edificio de ensamblaje final cercano, donde se montará sobre un lanzador de vigilancia web de 35 pies de altura (10,66 metros). La parte final que se agregará es el carenado de carga útil alrededor del calor.

Ariane 5 de diciembre. Sale para el lanzamiento el 16 de diciembre a las 7:20 EST (1220 GMT; 9:20 am hora de Guayana Francesa) para prepararse para el despegue.

El cohete Ariane 5 despegó del Centro Espacial de Guyana el 23 de octubre con los satélites de comunicaciones SES 17 y Syracuse 4A. Crédito: ESA / CNES / Arianespace / S. Martín

El telescopio espacial James Webb se pliega en estilo origami para caber debajo del escudo piloto del cohete Ariane 5, seguido de paneles solares, antenas, paneles de vidrio separados y del tamaño de una cancha de tenis después de separar el escudo solar caliente del Ariane 5. El camino hacia un puesto de observación a casi un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra.

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El telescopio de JWST, el más grande que jamás haya volado en el espacio, y cuatro instrumentos científicos observarán el universo distante y estudiarán las turbulentas secuelas del Big Bang, la formación de galaxias y las atmósferas de los planetas que orbitan otras estrellas.

La ESA, Arianespace y RUAG han rediseñado las rejillas de ventilación de la cubierta de carga útil del Ariane 5 para abordar las preocupaciones de que un evento de baja presión podría dañar el reloj web Fairing Jetzines después del levantamiento. A los ingenieros les preocupaba que el aire residual atrapado en las membranas de protección solar termorretráctiles pudiera hacer que burbujearan repentinamente o se expandieran en un tiempo de separación razonable.

El cambio de ventilación ayudará a garantizar que el aire no quede atrapado entre las membranas del escudo solar cuando el cohete asciende por encima de la atmósfera.

El Ariane 5 es uno de los vehículos de misiles más confiables del mundo, habiendo fallado solo una parte de sus últimas 97 misiones. La Agencia Espacial Europea está pagando el lanzamiento del calor como parte de su contribución a esta misión. La NASA pagó la mayor parte del desarrollo de Webb y la agencia espacial canadiense es el tercer socio de la misión.

La misión le costará a la NASA alrededor de $ 9,7 mil millones, incluidos los costos de desarrollo y los presupuestos operativos posteriores al lanzamiento de misiles. Las contribuciones de la ESA y la Agencia Espacial Canadiense pagaron más de $ 10 mil millones para la misión, lo que convirtió a Webb en la misión de ciencia espacial más cara de la historia.

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