El alcalde de Las Vegas, Nuevo México, Louie Trujillo, dijo que el incendio que inició el problema podría haberse evitado porque su ciudad se encuentra al borde del agua.

“El gobierno es 100% responsable de este desastre y queremos responsabilizar a los ciudadanos por todos los gastos e inconvenientes que ahora están experimentando, incluso si eso incluye asistencia legal”, dijo Trujillo.

La grave inundación del área de la «cicatriz de quemadura» del incendio Hermits Peak-Calf Canyon provocó la contaminación de los depósitos de agua con cenizas, hollín, árboles carbonizados, agujas de pino, rocas y cantos rodados.

Ambos incendios fueron provocados por el Servicio Forestal de EE. UU., pero no pudieron contenerse, dijeron funcionarios de Nuevo México.

Ahora, se espera que el embalse de Calinas, del cual la gente de Las Vegas obtiene la mayor parte de su agua potable, se quede sin agua utilizable dentro de 50 días.

El río Kalinas se contaminó después de las lluvias que lavaron los escombros del incendio de Calf Canyon Hermits Peak, creando una crisis de agua en Las Vegas, NM, que depende del embalse de Kalinas para obtener agua potable.

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El primer incendio se inició a fines de 2021 y no se extinguió adecuadamente, lo que permitió que volviera a arder en abril, dijo Trujillo. Ese incendio se une a otro conjunto del servicio en abril.

Primero se encendió un segundo fuego que trató de diluir las densas agujas de pino, pero se prendió cuando sopló el viento.

El incendio combinado de Hermit Peak-Calf Canyon es ahora el incendio más grande de Nuevo México en la historia, dijeron las autoridades.

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«La continua devastación de las quemas planificadas desde principios de este año en las comunidades de Nuevo México afectadas por el Servicio Forestal de los EE. UU. es insondable», dijo Grisham en un comunicado.

Trujillo dijo que se reunió con funcionarios de Washington, incluido el presidente Joe Biden. Visitó la zona en junio..

“Vamos a insistir en que sigan ayudando a nuestros vecinos en lo que necesiten”, dijo Trujillo.

El Servicio Forestal de EE. UU. no respondió a la solicitud de comentarios de ABC News.

La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, declaró el estado de emergencia el viernes, lo que llevó a una orden ejecutiva de $2.25 millones para abordar la crisis del agua.

“Los nuevomexicanos en el condado de San Miguel ya han sufrido suficiente; continuaremos haciendo todo lo posible para apoyarlos y evitar más daños como resultado de los incendios forestales”, dijo Grisham en un comunicado.

Foto: Más de 2400 bomberos cruzan el lecho seco de Story Lake cerca de Las Vegas, NM, el 3 de mayo de 2022 mientras luchan contra el incendio de Calf Canyon/Hermit Peak.

Los bomberos cruzan el lecho seco de Story Lake cerca de Las Vegas, Nuevo México, el 3 de mayo de 2022. Más de 2400 bomberos luchan contra el incendio de Calf Canyon/Hermits Peak, el 3 de mayo de 2022. La gobernadora Michelle Lujan Grisham declaró el estado de emergencia en el noreste de Nueva York. La ciudad mexicana de Las Vegas se vio amenazada este viernes por los daños provocados por un incendio descontrolado prescrito en el suministro de agua potable de la zona.

Adria Malko/The New York Times a través de Redux

Los fondos se utilizarán para ayudar al gobierno local en operaciones de emergencia, proyectos de reparación y prevención.

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Junto con Calinas, Las Vegas reserva porciones de Story Lake para su agua.

La orden del gobernador permitiría un sistema de pretratamiento temporal que permitiría a los funcionarios bombear y tratar el agua del lago para aumentar el agua utilizable restante del río.

Cientos de personas están involucradas en el esfuerzo, dijo Trujillo, mientras la ciudad se prepara para el regreso de su población estudiantil universitaria en el otoño. La Universidad New Mexico Highlands, con una matrícula de más de 3.700 estudiantes, está ubicada en la ciudad.

Los sistemas son críticos para las soluciones a largo plazo, que afectarán los suministros de agua el próximo año, dijo el alcalde.

Con una de las temporadas de monzones más productivas en la región hasta el momento, el daño al agua sigue siendo decepcionante, dijo Trujillo. El sistema de filtración actual de Las Vegas no permite que los funcionarios filtren el agua turbia que fluye hacia el río debido a la inundación, explicó Trujillo.

“Hemos tenido lluvia casi todos los días en el área de la cicatriz de la quemadura. Durante años, el monzón no ha funcionado, y este año lo estamos recibiendo, y no podemos usar esa agua para nuestros propósitos”, dijo Trujillo a ABC News. .