Los vecinos de Aegean Heights de Mission Vizo no se alarmaron mucho cuando fueron de puerta en puerta en Edison, en el sur de California a principios de este mes, diciéndoles que cortaran árboles a lo largo de las líneas eléctricas cercanas, recuerda un residente de “poda ligera”.

Pero después de escuchar la motosierra, muchas personas salieron y se sorprendieron al ver que a los árboles de dos ramas se les habían quitado todas sus ramas y hojas, algunas bien cortadas debajo de las líneas eléctricas y otras a 30 pies o más de esas líneas.

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“Los árboles de 100 pies de altura serán cortados a tocones de cinco pies”, dijo la residente Beth Berman durante una semana laboral el 17 de febrero.

Su esposo, Dan Berman, dijo que los árboles, en su mayoría eucaliptos, brindaban una agradable sombra a su condominio, un amortiguador de ruido para el ferrocarril en el valle inferior y una belleza visual para los vecinos.

“Son absolutamente hermosos”, dijo.

Además de las quejas de los vecinos, el contratista, Utility Tree Service, escuchó al Gerente de Operaciones de Mantenimiento de la Ciudad, Jerry Hill.

“Animó a los residentes a trabajar más duro y evitar ser pirateados”, dijo Mark Chagnon, director de obras públicas de Mission Vizo. “Queremos mantenerlos en forma para los residentes. Nadie quiere mirar el trabajo de halcón”.

Edison no admitió el error.

“La salud y el bienestar de cada árbol se toman en serio, pero las ramas se podan para mantener una distancia segura de las líneas eléctricas”, dijo el portavoz de Edison, Reggie Kumar. “Observamos la distancia entre las ramas y las ramas, no los troncos”.

Cuando se le preguntó si la compañía estaba de acuerdo con los residentes en que el trabajo era demasiado agresivo, Kumar suspendió la sesión.

“Puedo decirte en este momento”, dijo.

Sin embargo, “representantes de la ciudad de Mission Vizo están supervisando este trabajo”.

Chagnon disputó esa característica, diciendo que la ciudad no tenía jurisdicción sobre la propiedad privada y alentó a los empleados de Hill Tree Surgeons a coordinar mejor con los residentes.

“Ciertamente no supervisamos el trabajo”, dijo Chagnon.

Disculpas

En áreas de alto riesgo de incendio, la Comisión de Servicios Públicos de California Recomienda permisos de vegetación 12 pies a 30 pies dependiendo del voltaje de las líneas. El rango anterior se aumentó de 6.5 pies a 20 pies en 2018 en un esfuerzo por reducir la cantidad de incendios forestales causados ​​por líneas eléctricas.

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Sin embargo, Aegean Heights no es una zona de alto riesgo.

“En áreas donde no hay un alto riesgo de incendio, el SCE generalmente corta a una distancia estándar de 6 pies o más”, dijo Kumar. “Sin embargo, la distancia estándar se puede ajustar en función de factores de seguridad y confiabilidad, como las especies de árboles, la necesidad de eliminar las ramas demasiado grandes y otras condiciones específicas de la ubicación”.

En el caso de Beth Berman, Edison no está fuera de lugar.

“Llegaron a las casas y dieron instrucciones para alertar a los vecinos sobre el ‘recorte ligero’, lo cual no es cierto”, dijo. “Si se comparte la cruda verdad, es posible que tengamos estas conversaciones antes de perder los árboles”.

Después de quejarse al personal del trabajo, los trabajadores adoptaron un enfoque más indulgente, dijo Dan Berman.

Caminando a lo largo de las líneas eléctricas por un área de una milla desde La Paz Road hasta Bart Spendlow Memorial Park, el árbol más agresivo en el Complejo de Condominios Bermans parece haber dejado de cortar, hay poda ligera, trabajo después de que se han presentado quejas. Desde entonces, pocos han talado árboles más allá de la altura de las líneas eléctricas.

“Cuando hablamos con los muchachos que lo hacen, son comprensivos”, dijo Dan Berman. “Dijeron que primero los iban a bajar por debajo del nivel de las líneas. Luego, el supervisor vino a nuestro lugar y se disculpó”.

Pájaros y nidos

Los árboles que se aferran a las líneas eléctricas ahora rodean el valle y muchos árboles sanos e intactos que conducen al Bart Spendlow Memorial Park en el extremo norte del vecindario de Aegean Heights. Situado en el límite del valle, el parque es uno de los aspectos más destacados del santuario de aves. ocbirds.com.

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Edison era biólogo además de contratista, y una de esas tareas era vigilar esa vida salvaje.

“El halcón de alas rojas construyó un nido cerca del sitio, que fue descubierto por nuestro biólogo en el sitio”, dijo Kumar. “De acuerdo con nuestros protocolos ambientales, el biólogo detuvo este trabajo y se creó una zona de amortiguamiento alrededor del nido, y la tripulación se mudó a una ubicación diferente”.

Al contrario de su conversación con los cirujanos de árboles, la interacción de Dan Berman con el biólogo les dejó un mal sabor de boca.

“Hablé con un biólogo y mencioné el halcón de cola roja que vi”, dijo Berman. “Él no lo vio y me preguntó si podía verlos”.