A Estudio reciente Afirma haber encontrado evidencia de formas de vida similares a hongos en la superficie de Marte. Cuando esto sucede, estas características específicas son bien conocidas y detectadas por las cámaras del Mars Exploration Rover de la NASA. Oportunidad, Poco después de aterrizar en 2004.

En realidad, no son organismos, sino “concreciones de hematita”: pequeñas piezas esféricas de mineral. HematitesLos científicos aún están discutiendo su origen exacto. La hematita es una mezcla de hierro y oxígeno. Comercialmente importante en la tierra. Las rocas esféricas en Marte pueden haberse formado por la acumulación gradual de ambientes de agua líquida que se evaporan lentamente. Puede haber sido hecho por ellos Actividad volcánica.

De cualquier manera, los hongos no lo son. El área alrededor del lugar de aterrizaje de la ocasión está esparcida con ellos: se encuentran por toda la superficie y están enterrados bajo el suelo e incrustados en las rocas.

Gusanos fósiles

Este lugar no es el primer reclamo de vida extraterrestre “hongos”. El 7 de agosto de 1996, el entonces presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, se paró en el césped de la Casa Blanca. Anunciado La oportunidad que tuvieron los científicos Encontró Antiguos restos fósiles de criaturas microscópicas en un meteorito recuperado de la Antártida en 1984.

Meteorito, ALH 84001, Es una de las pocas rocas que tenemos de Marte. Estos fueron erupcionados desde la superficie del planeta por erupciones volcánicas o impactos de meteoritos y se trasladaron al espacio durante millones de años antes de terminar en la Tierra.

Imagen de estructuras de microscopio electrónico de barrido de alta definición. Crédito de la foto: NASA.

Las diminutas estructuras descubiertas utilizando potentes microscopios se asemejan a criaturas parecidas a micro-gusanos y tienen miles de millones de años. El debate sobre el origen exacto de estas estructuras continúa en la actualidad; muchos científicos han señalado que los procesos minerales bien conocidos tienen el potencial de formar estructuras similares. Seres vivos. En otras palabras, solo porque algo se parece a la vida (hongos u otra cosa), no significa eso.

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Gases misteriosos

De la NASA en la década de 1970 Vikingo Los módulos de aterrizaje robóticos llevaron a cabo una serie de pruebas diseñadas para analizar el suelo de Marte en busca de la presencia de microorganismos.

Los experimentos trataron pequeñas muestras de suelo marciano en cámaras de reacción aterrizadas químicamente. En Uno de ellos, Se agregaron nutrientes que contienen carbono-14 radiactivo a las muestras de suelo.

En teoría, debería ser absorbido por cualquier microorganismo que crezca y se multiplique. Luego, el carbono-14 se “inhala” cada vez más con el tiempo, lo que muestra un aumento constante de la concentración dentro de la cámara de reacción.

Después de los análisis químicos, cada muestra de suelo se calentó uniformemente a cientos de grados para destruir cualquier microorganismo, con el objetivo de ver si tales reacciones en el suelo se detenían. Curiosamente, esta prueba en particular mostró un aumento constante de carbono-14 con el tiempo, que se detuvo después de que el agua se calentó por encima del punto de ebullición. Se han propuesto varias reacciones químicas inorgánicas como explicativas. Por lo tanto, estos resultados son infinitos y aún lo son Discutido hoy.

Más recientemente, min Nivel de metano Encontrado en la atmósfera marciana. Esto también es desconcertante, ya que se sabe que los seres vivos en la Tierra emiten metano. Sin embargo, conviene reiterar que esta no es una prueba de vida definitiva. Puede ser producido por muchos procesos minerales, incluido el metano. Por rocas calientes.

¡Guau!

En 1977, el Radiotelescopio de oreja grande Encontrado en los Estados Unidos Una señal de radio inusual Al escanear el cielo. La señal duró un par de minutos, fue muy potente y se detectó en frecuencias cortas. La causa natural de estos factores es muy difícil de imaginar porque la mayoría de las fuentes de radio naturales pueden detectarse en una amplia gama de frecuencias.

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Copia escaneada en color de la impresora de computadora original, 1977 ¡Guau! Señal. Crédito de la foto: Wikimedia Commons

A pesar de los continuos estudios de radio de la misma zona del cielo, nunca se volvió a detectar la señal correcta. En ese momento la señal era muy significativa, el astrónomo de guardia, Jerry Ehman, Encierre en un círculo la impresora de la señal con un bolígrafo rojo y diga “¡Ajá!” Escribió. Seguido de eso.

Recientemente, se han propuesto varias interpretaciones, incluida la generación de señales El cometa que pasa O la proliferación de un satélite que orbita la Tierra. ¡Guau, look perfecto! La señal todavía no se acepta plenamente en la actualidad y sigue siendo un misterio enigmático.

Estrella de Toby

Una herramienta importante para cazar el planeta es el método tenue: observar la luz de una estrella para ver si se desvanece de vez en cuando de manera regular. En 2015, los ciudadanos se convirtieron en astrónomos profesionales trabajando con científicos. Cazadores de planetas El proyecto anunció que la estrella cercana mostraría un desvanecimiento inusualmente fuerte y constante con el tiempo.

La estrella de Toby lleva el nombre de un astrónomo Tabitha Boazian Quien es el escritor principal Documento de anuncio de descubrimiento. Datos de Telescopio espacial Kepler Como cabría esperar de una órbita planetaria, no solo muestra la atenuación habitual, sino también puntas muy irregulares en la luz y, curiosamente, una disminución uniforme en la salida de luz durante muchos años.

Este comportamiento tan inusual motivó muchas teorías para explicar las observaciones, incluido el polvo cometario o los escombros del impacto masivo que se extendió gradualmente para cubrir las caras de las estrellas. Algunos han especulado que estas son las firmas de criaturas alienígenas avanzadas que forman una estructura alrededor de la estrella.

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Pero más observaciones no encuentran evidencia que apoye esta posibilidad. Por ejemplo, hay radiotelescopios. No pudo ser encontrado Cualquier emisión de radio inusual de la estrella. Hoy, los científicos detrás del descubrimiento creen que las puntas anormales en la luz son causadas por nubes de polvo cósmico. Más allá del rostro de la estrella.

No importa cuán emocionados estén, es importante tratar las afirmaciones de vida extraterrestre con un nivel saludable de escepticismo, que es en realidad lo que hacen los científicos. No hay evidencia concluyente de que exista vida extraterrestre.

Gareth Dorian Investigador postdoctoral en ciencias espaciales en la Universidad de Birmingham.

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