Los trabajadores de una planta de Pfizer en Pierce, Bélgica, mantienen la nieve seca el viernes.Oliver Mathews / AP

Hay un tiempo Cerveza belga Tenía que proteger con uñas y dientes de una competencia intensa. Mientras estaba pasando Primera Guerra Mundial., Fascinado por Bruselas Seleccionado Viniendo del otro lado del Canal de la Mancha. los Latón Inmediatamente se pusieron en guardia. Por esa época, uno de los hermanos Mortgart de segunda generación de la familia Flanders decidió dar un paso más: hizo las maletas y se dirigió a Escocia, donde vivió en una odisea para probar la levadura que conquistó el paladar. Entre los belgas. Después de regresar a su ciudad natal de Purs-Sint-Ammonds, comenzó una investigación de cinco años que duró hasta que encontró una receta para el famoso Dowell. Con él, capturó no solo los bares de Bruselas, sino también Londres, Tokio o Nueva York.

Un siglo después, Pure volvió a idear la fórmula exacta y preparó grandes paquetes que cruzarían el Canal de la Mancha. Solo en este momento, la primera dosis tan esperada de la vacuna Kovid-19 llegó como resultado de los esfuerzos de investigación. Municipio, aproximadamente 16.000 habitantes, casas Uno de los dos centros de producción en todo el mundo para la vacuna fabricada por Pfizer y Bioentech. El otro está a miles de millas de distancia en Michigan. En la actualidad, solo los primeros envíos de Monederos, con dosis de 50 millones para el resto del año y que alcanzan los 1.300 millones en 2021, parten hacia Londres para ser abastecidos a Europa y, en caso necesario, a Estados Unidos. La prensa británica, que redescubrió el pueblo que había ido allí hace un siglo para apoderarse de su secreto, también elevó a Purez como un «municipio para salvar el mundo».

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El miércoles pasado, frente a las televisiones de fábrica de todo el mundo, sus corresponsales estaban abarrotados en Bruselas. Denuncian luz verde dada por Reino Unido a una vacuna que estaba a punto de salir de fábrica, que pronto cumplirá 60 años. Su portavoz, Coen Kolpert, describe el compromiso de Pfizer con Bélgica como que se remonta a la década de 1950. Después de la Segunda Guerra Mundial, los gigantes estadounidenses llegaron a Bélgica, un país con una rica tradición química alrededor de Amberes y con buenas comunicaciones portuarias y aeroportuarias. Entre esas empresas se encontraba Pfizer, que primero abrió una oficina en Bruselas y luego adquirió la planta de Pures. Sin embargo, el lanzamiento de estos afiliados, solo el embrión de un sector vibrante, está en pleno apogeo hoy debido a su papel en el desarrollo de vacunas. «Bélgica juega un papel importante», advirtió recientemente el primer ministro Alexander de Cruz.

La fábrica está ubicada a las afueras del pueblo con casas pequeñas pero magníficas. Su alcalde, el conservador Coen von den Howell, sabe de todo corazón que el desempleo es prácticamente inexistente en la ciudad. «Estoy orgulloso de la decisión de Pfizer de fabricar su vacuna aquí. Los vecinos de Pure también están allí. Indica curiosidad por el desfile de periodistas extranjeros. «Hace poco vino un periodista noruego a comprar», envió un breve el dueño de una panadería.

El uso generalizado de ayudas para proteger puestos de trabajo de forma temporal equivalente a ERTE ha permitido a Bélgica mantener el desempleo en un 5%. Purs, propietaria del centro Novartis, también ha creado puestos de trabajo. Cerca de 300 personas se unieron a la fuerza laboral de Pfizer después de tener que dedicarse por completo a la vacuna. “Son puestos bien remunerados. Eso significa que estamos compitiendo por la calidad de nuestros trabajadores ”, destaca el alcalde. La asociación de empleadores belga Essencia estima que el sector ha creado 2.100 puestos de trabajo este año. Pures marca la primera fábrica del mundo en comenzar a distribuir masivamente la vacuna en Europa. Sin embargo, el país está enfocado en ese producto. Las fábricas belgas de GSK, Sanofi, AstraZeneca, Johnson & Johnson, Inovio o Universal también han sido seleccionadas para producir vacunas o sus ingredientes activos.

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Este papel de Bélgica en el desarrollo de la vacuna está algo explicado, ya que continúa hoy como el enclave logístico de primer nivel en Europa. El aeropuerto de arrendamiento fue seleccionado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como uno de los ocho Hubs Como infraestructura clave para la distribución de vacunas, junto al aeródromo de Javentem, el planeta para la distribución de insumos médicos. Frederick Druck, secretario general de la patronal, explicó que el país pudo crear un «ecosistema» compuesto por industrias, centros de investigación, hospitales, universidades y administraciones. Esto se suma al papel clave que ha desempeñado Bélgica en el desarrollo de vacunas contra la poliomielitis y la hepatitis B. “En las empresas, la gente se enorgullece de poder luchar contra la epidemia. Y no decimos lo suficiente. Estos trabajadores pueden volver a casa y decir que han hecho cualquier cosa por el mundo ”, dijo.

Otra clave del éxito belga es la enorme inversión realizada en I + D + i. «Con una sexta parte de la inversión en I + D en Europa, Bélgica representa una especialización muy significativa en el campo de la investigación», señala Marcus Wunderley del Centro de Investigación e Información Sociopolítica (CRISP). Según los propietarios, Bélgica es el país de la UE que más invierte en investigación y desarrollo en el sector químico y farmacéutico. En 2019 se gastaron 4.500 millones de euros, la mayor cantidad jamás añadida al valor añadido por estas empresas.

En una agencia inmobiliaria en el centro de Pierce, Pauline Michael explicó que su municipio ha visto en las redes sociales que aparece en los medios de todo el mundo. Sin embargo, no notó ningún cambio. En su negocio, no más allá de lo pequeño Auge Vivió después del primer encierro. «Son personas que quieren una casa con más espacio, pero yo no se la vendí a expatriados ni a personas que vienen a trabajar a esa fábrica. Quizás estas personas vivan en Bruselas o Amberes, que están a 20 minutos en auto», dijo.

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En la estación, se apilan decenas de bicicletas de los trabajadores, que llevan de la fábrica a la estación, y luego toman el tren hasta su aldea. Algunos de ellos tienen el logo de Pfizer. Años Spices Pure notó más pedidos en la tienda de bicicletas. “Llevo tres años en la tienda y vendo más por la cuestión de las plazas de aparcamiento”, dijo antes de cerrar la tienda. Durante cinco minutos, la calle cobra cierta vida cuando los niños abandonan la escuela, pero el municipio pronto vuelve a ser silenciado por una de las restricciones más duras de Europa. A solo dos kilómetros de distancia, 3.000 personas están trabajando para restaurar su garganta.

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