Corea del Sur se lanzó a la luna el jueves. Pero no quiere detenerse ahí.

«También estamos considerando usar la luna como un puesto de avanzada para la exploración espacial», dijo Kwon Hyun-joon, director general de espacio y energía nuclear del Ministerio de Ciencia de Corea del Sur, en una respuesta escrita a las preguntas. «Aunque esperamos explorar la propia Luna, reconocemos su potencial para servir como plataforma para una mayor exploración del espacio profundo hasta Marte y más allá».

El rover lunar de Corea del Sur, Danuri, se lanzó en un cohete SpaceX Falcon 9 desde Florida, en un camino indirecto pero eficiente en combustible que llegará a la luna a mediados de diciembre. Allí, comenzará una órbita a 62 millas sobre la superficie de la luna. La tarea principal tendrá una duración de un año.

Originalmente llamada Korea Pathfinder Lunar Orbiter, la misión recibió el nombre de Danuri después de ganar un concurso de nombres. Es un acrónimo de las palabras coreanas para «luna» y «felicidad».

Una foto sin fecha de una presentación de la sala de control de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Corea antes del lanzamiento del Danuri en Daejeon, Corea del Sur. La sonda lunar se lanzó desde Cabo Cañaveral en un cohete SpaceX Falcon 9 en agosto. (Agencia Espacial de Corea vía The New York Times) –

Tanuri se unirá a la nave espacial de la NASA, India y China que actualmente explora los satélites de la Tierra. Al igual que los Emiratos Árabes Unidos, que lanzaron un cohete japonés a Marte en 2020, Corea del Sur es el último país con un programa espacial pequeño pero ambicioso más allá de la órbita terrestre baja. Al igual que el Hope Orbiter de los Emiratos Árabes Unidos, la misión Danuri tiene como objetivo hacer contribuciones científicas significativas a los esfuerzos globales para explorar y comprender el Sistema Solar.

El principal objetivo de la misión Tanuri es desarrollar tecnologías fundamentales como el diseño de trayectorias orbitales, navegación en el espacio profundo, un sistema de propulsión de alto empuje y una antena de 35 metros para comunicarse con naves espaciales distantes, dijo Guan.

Pero la carga científica de la nave espacial es sofisticada y ayudará a los científicos de Corea del Sur y de todo el mundo a estudiar el campo magnético de la luna, medir la cantidad de elementos y moléculas como uranio, agua y helio-3, y fotografiar cráteres oscuros en los polos lunares. El sol nunca brilla. Además de proporcionar uno de los instrumentos, llamado ShadowCam, la NASA seleccionó a nueve científicos para participar en Danuri.

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Uno de sus instrumentos científicos más importantes fue el magnetómetro. El interior de la Luna ya no genera un campo magnético, pero alguna vez lo hizo, y ese campo primordial se conserva Lava Flujos endurecidos en esta era.

Ian Carrick-Bethel, profesor de ciencia planetaria en la Universidad de California, Santa Cruz, y científico involucrado en la misión Danuri, dice que el campo magnético primitivo parece haber sido sorprendentemente fuerte, quizás el doble que el de la Tierra. Campo magnético actual.

«Es desconcertante que un núcleo de hierro tan pequeño pudiera haber producido un campo magnético tan fuerte», dijo Carrick-Bethell.

Corea del Sur va a la Luna, Marte, Luna, Espacio, Alunizaje de Corea del Sur, NASA, Espacio coreano, Astronauta coreano, Últimas noticias mundiales, Indian Express Una foto sin fecha proporcionada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Corea de la antena de espacio profundo de 35 metros en Yeoju, Corea del Sur, que se comunica con Danuri. (Agencia Espacial de Corea vía The New York Times)

Después de que la misión principal de la nave espacial tenga un año, Corea del Sur puede optar por acercar Danuri a la superficie de la luna, 12 millas o menos, donde espera que el magnetómetro pueda ver mejor las rocas magnetizadas.

«Incluso unos pocos pases a esa baja altitud pueden ayudar a controlar la fuerza con la que se magnetizan esas rocas», dijo.

Carrick-Bethel está buscando usar el magnetómetro para estudiar los campos magnéticos que se desarrollan dentro de la luna cuando es estimulada por el viento solar, una corriente de partículas cargadas emitidas por el sol.

El ascenso y descenso de la fuerza del campo magnético en el viento solar induce corrientes eléctricas en la Luna, y esas corrientes crean campos magnéticos medidos por Tanuri. Las propiedades del campo magnético dan pistas sobre la estructura y composición del interior de la Luna.

Este trabajo requiere mediciones realizadas por dos naves espaciales de la NASA, THEMIS-ARTEMIS P1 y P2, que orbitan la Luna en órbitas altamente elípticas para que puedan medir los cambios en el viento solar, al mismo tiempo que miden los campos magnéticos inducidos por Danuri. superficie.

«Lo que podemos aprender de eso es un mapa global de la temperatura interior y la composición potencial y el contenido de agua de las regiones profundas de la Luna», dijo Carrick-Bethel.

Los científicos utilizarán el otro instrumento de Tanuri, el espectrómetro de rayos gamma, para medir los niveles de varios elementos en la superficie de la luna. «El instrumento de Tanuri puede captar un espectro más amplio de rayos gamma de baja energía que instrumentos similares en misiones lunares anteriores, y este rango contiene nueva información para detectar elementos en la luna», dijo Naoyuki Yamashita, científico con sede en Nuevo México en el Planetary Instituto de Ciencias de Arizona, que participará en Tanuri, también es científico.

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Yamashita está interesado en el radón, que se origina a partir de la descomposición del uranio. Debido a que el radón es un gas, puede viajar desde el interior de la Luna hasta su superficie. (Esto es lo que a veces causa la acumulación de radón radiactivo en los sótanos de las casas).

La cantidad de elementos radiactivos puede proporcionar una historia interpretativa de cuándo se enfriaron y endurecieron diferentes partes de la superficie de la luna, dijo Yamashita, lo que ayuda a los científicos a determinar cuáles de los flujos volcánicos de la luna son más antiguos o más jóvenes.

La Agencia Espacial Coreana, la contraparte de Corea del Sur de la NASA, utilizará la cámara de alta resolución de Danuri para explorar la superficie lunar en busca de sitios potenciales para misiones de aterrizaje robótico en 2031, dijo Kwan.

Una segunda cámara medirá la luz solar polarizada de la superficie lunar, revelando detalles sobre el tamaño de las partículas que componen el suelo lunar. A medida que el bombardeo repetido del viento solar, la radiación y los meteoritos finos erosionan el suelo, el tamaño de los granos que se encuentran en un cráter puede indicar su edad. (Los granos más pequeños sugieren un cráter más antiguo).

Los datos de luz polarizada se utilizarán para mapear la abundancia de titanio en la luna, que algún día se puede extraer para su uso en la Tierra.

Corea del Sur va a la Luna, Marte, Luna, Espacio, Alunizaje de Corea del Sur, NASA, Espacio coreano, Astronauta coreano, Últimas noticias mundiales, Indian Express Una foto sin fecha proporcionada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Corea en las instalaciones de Danuri, Daejeon, Corea del Sur, antes de ser enviada a Florida. (Agencia Espacial de Corea vía The New York Times)

La NASA proporcionó una de las cámaras, ShadowCam, que es lo suficientemente sensible como para captar algunos de los fotones que rebotan en la superficie hacia los cráteres oscuros y permanentemente sombreados de la luna.

Ubicados en los polos de la Luna, estos cráteres siempre están fríos por debajo de los 300 grados Fahrenheit bajo cero y contienen hielo de agua acumulado durante eones.

El hielo puede proporcionar una historia congelada del sistema solar que tiene 4.500 millones de años. También podría ser una gran ayuda para los futuros astronautas visitantes. Las máquinas en la luna pueden extraer y derretir hielo para proporcionar agua. Esa agua se puede dividir en oxígeno e hidrógeno, lo que proporcionará aire para que los astronautas respiren y propulsores de cohetes para los viajeros que quieran viajar desde la luna a otros destinos.

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Uno de los propósitos principales de ShadowCam es detectar nieve. Pero incluso con las sofisticadas herramientas de Tanuri, puede ser un desafío. Shuai Li, investigador de la Universidad de Hawái y científico participante en Tanuri, cree que las concentraciones pueden ser tan bajas que no son notablemente más brillantes que en las regiones sin nieve.

«Si no lo miras con cuidado, no lo verás», dijo Li.

Jean-Pierre Williams, científico planetario de la Universidad de California, Los Ángeles, y otro científico de la misión Danuri esperan crear mapas de temperatura detallados de los cráteres combinando imágenes de cámaras de sombra con datos recopilados por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

El orbitador de la NASA, que ha estado explorando la Luna desde 2009, tiene un instrumento que registra la temperatura de la superficie lunar. Pero esas medidas están borrosas en un área mucho más grande, de 900 pies de ancho. La resolución de ShadowCam es de 5 pies por píxel. Por lo tanto, las imágenes de ShadowCam combinadas con modelos de computadora permiten detectar variaciones de temperatura de la superficie.

«Con estos datos podemos mapear las temperaturas locales y estacionales», dijo Williams. Esto ayudará a los científicos a comprender la estabilidad del agua y el hielo de dióxido de carbono en el cráter.

Los investigadores tienen que esperar meses para que comience la ciencia. La nave espacial toma una ruta larga y energéticamente eficiente hacia la luna. Primero se dirige hacia el Sol y luego regresa a la órbita lunar el 16 de diciembre para ser capturado. Esta «trayectoria balística» lleva más tiempo pero no requiere un motor grande para reducir la velocidad de la nave espacial a medida que se acerca a la luna.

Corea del Sur tiene un extenso programa de misiles militares y ha colocado varios satélites de comunicaciones y observación de la Tierra en órbita terrestre baja desde su lanzamiento en 1992. Y está ampliando sus capacidades de lanzamiento de cohetes autóctonos. , u otros países, para ir al espacio. En junio, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Corea colocó con éxito varios satélites en órbita con el segundo vuelo de su propio cohete, Nuri.

«Emprenderemos proyectos desafiantes como el alunizaje y la exploración de asteroides», dijo Guan.