Una imagen combinada muestra lo que parece ser una prueba de «misil balístico intermedio y de largo alcance» Hwasong-12, que el medio estatal KCNA dice que se llevó a cabo el domingo, junto con fotografías supuestamente tomadas desde el espacio exterior con una cámara en la ojiva del misil, en esta imagen publicada el 31 de enero de 2022. KCNA vía REUTERS

SEUL – Corea del Norte confirmó el lunes que había probado un misil balístico de alcance intermedio (IRBM) Hwasong-12 el domingo, según la agencia estatal de noticias KCNA, la primera vez que se lanza un misil con capacidad nuclear de ese tamaño desde 2017.

El lanzamiento fue informado por primera vez por las autoridades de Corea del Sur y Japón el domingo. Analistas y funcionarios dijeron que la prueba parecía involucrar un misil balístico de alcance intermedio (IRBM), que Corea del Norte no ha probado desde 2017 cuando suspendió las pruebas de sus misiles más grandes y sus armas nucleares.

«La prueba de disparo de inspección se llevó a cabo con el propósito de inspeccionar selectivamente el misil balístico tierra-tierra de medio alcance y largo alcance Hwasong-12 y verificar la precisión general de este sistema de armas», dijo KCNA. Corea del Norte ha dicho anteriormente que el Hwasong-12 puede transportar una «ojiva nuclear pesada de gran tamaño».

KCNA dijo que el lanzamiento del misil se realizó de tal manera que se garantizara la seguridad de los países vecinos, y que la ojiva de prueba estaba equipada con una cámara que tomaba fotos mientras estaba en el espacio.

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Las fotos publicadas por los medios estatales mostraban imágenes desde el espacio de Corea del Norte y las áreas circundantes a través de una lente de cámara redonda. Corea del Norte tomó esas fotos por primera vez en 2017, dijeron analistas.

No se informó que el líder Kim Jong Un haya asistido a la prueba, que fue al menos el séptimo lanzamiento en enero, uno de los más activos en la historia del programa de misiles de Corea del Norte.

El domingo, el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, dijo que el lanzamiento lleva a Corea del Norte un paso más cerca de eliminar por completo una moratoria autoimpuesta sobre las pruebas de sus misiles balísticos intercontinentales (ICBM) de mayor alcance.

Kim ha dicho que ya no está sujeto a esa moratoria, que incluía el cese de las pruebas de armas nucleares y se anunció en 2018 en medio de una oleada de diplomacia y cumbres con el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Corea del Norte sugirió este mes que podría reiniciar esas actividades de prueba porque Estados Unidos y sus aliados no habían mostrado signos de abandonar sus «políticas hostiles».

No está claro si los IRBM como el Hwasong-12 se incluyeron en la moratoria de Kim, pero tampoco se han probado desde 2017.

Ese año, Corea del Norte probó en vuelo el Hwasong-12 al menos seis veces, logrando tres vuelos exitosos y tres fallas.

De manera controvertida, en dos de esas pruebas, Corea del Norte lanzó el misil sobre la isla de Hokkaido, en el norte de Japón.

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En la prueba del domingo, Corea del Norte dijo que disparó el misil en una trayectoria elevada «en consideración de la seguridad de los países vecinos».

La prueba «confirmó la precisión, seguridad y eficacia operativa del sistema de armas tipo Hwasong-12 producido», dijo KCNA.

gsg

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