Louis Eljua vio por primera vez el lanzamiento de Manuel Rodríguez en 2014.

El Java, ahora vicepresidente de cazatalentos internacionales de los cachorros de Chicago, vio a Rodríguez, de 17 años, en la liga mexicana, luchando en uno de sus pocos viajes esa temporada. Aunque la apariencia no fue efectiva, Rodríguez aún tuvo un impacto.

Me alejé pensando “este tipo tiene una gran mano”, dijo Elzawa. “Necesita aprender a usarlo y lanzar mejores golpes y dominar mejor el crack”.

Cuando Eljua regresó en 2015 y vio a Rodríguez lanzar nuevamente, aprendió a hacer todo el relevo. Entonces, los Cachorros firmaron en 2016 con un lanzador diestro de la Liga Mexicana.

Desde entonces, ha subido a la clasificación de las Ligas Menores y se ha convertido en uno de los mejores bebedores de relevo en la compañía, y defendió su primera promoción en las Grandes Ligas cuando golpeó en Triple-A para los Iowa Cubs.

“Tenía swing y fallaba cosas”, dijo Elzawa.

Manuel Rodríguez es uno de los lanzadores de relevo más efectivos para los cachorros de Iowa esta temporada.

Esa habilidad de swing y miss siempre ha sido evidente en Rodríguez, quien nació en Mérida, México, y ha estado orgulloso de su impresionante crack y slider durante muchos años. La clave es ponerlo todo junto. Rodríguez hizo su debut profesional con Lyons de Yucatán en la Liga Mexicana en 2014 y luchó en una serie de tres juegos 0-1 con una efectividad de 10.13.

Fue entonces cuando Elzawa lo vio por primera vez en el campo. El scout de Copas Sergio Hernández le informó sobre Rodríguez. Rodríguez, en ese momento en el patio trasero del relevo de Bulben, trabajó en el primer viaje que vio Eljua.

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