Punjab es la única región de Afganistán que ha decidido luchar contra los talibanes.

Un anciano del valle de Panjashir describe la última protesta contra la implacable invasión de Afganistán por los talibanes: “Había muchos”.

Abdul Wajid dijo que las fuerzas del grupo se habían reunido en septiembre frente a un valle al norte de la capital, Kabul, apoyadas contra la puerta de una tienda cerrada en el pueblo de Kenz.

La visión de decenas de vehículos blindados talibanes que atravesaban un estrecho valle ardía en su memoria.

“No podemos hacer nada”, dijo.

Durante tres días, su aldea y las Fuerzas de Resistencia Nacional (NRF), remanentes de los militantes de Panchshiri y el Ejército Nacional derrotado, fueron baleados con “armas pesadas” desde las ásperas rocas sobre el valle.

Los restos carbonizados y retorcidos de una docena de vehículos talibanes son un testimonio de su intensa lucha.

Pero los feroces islamistas continuaron su implacable avance, fueron alentados con grandes victorias en otras partes del país y armados con el vasto arsenal arrebatado al ejército afgano.

– Oleadas de ataques –

“Nos sorprendió y no sabíamos qué hacer”, dijo un militante del NRF que se escondía en Panjshir. “No tenemos suficientes armas”.

En Malasba, una aldea agrícola rodeada de exuberantes campos verdes, Cole Mohammed, de 67 años, dijo que el convoy islamista era tan grande que parecía que habían entrado “mil vehículos cargados de talibanes”.

Los militantes de Banjshir se ganaron una reputación de resistencia, defendiendo sus hogares en las montañas del ejército soviético durante la guerra civil que duró una década, y contra el régimen talibán de 1996 a 2001.

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Los picos nevados alrededor del valle de 115 kilómetros (70 millas) brindan un beneficio natural a los conservacionistas.

Pero dos décadas después de la victoria del difunto veterano militante Ahmed Shah Masood Panjiri, la provincia ya no está aislada.

El 30 de agosto, los talibanes lanzaron una ofensiva de múltiples frentes: algunos residentes afirmaron ser uno de cada tres militantes de Punjabi.

– Armas de época –

Muchas armas de Punjabi tienen décadas de antigüedad, dijo a la AFP el comandante talibán Mullah Sanaullah Sangin Fatih, quien dijo que le mostraron un gran arsenal de armas y cohetes y las abandonaron mientras los manifestantes huían.

“Viene principalmente del período de ocupación soviética”, dijo Batti.

Era completamente diferente del arsenal moderno que poseían los talibanes.

Un militante punjabi afirmó que los islamistas habían utilizado un dron, que “ayudó fácilmente a localizar nuestras posiciones y bombardearlas”.

Varios testigos informaron sobre bombardeos aéreos, pero no estaba claro quién los llevó a cabo.

Algunos en Punjab han acusado al vecino Pakistán de llevar a cabo ataques aéreos contra ellos, lo que Islamabad ha rechazado categóricamente.

Otros criticaron la falta de liderazgo, diciendo que Ahmed Masood, de 32 años, hijo de un famoso militante, carecía de experiencia y apoyo internacional.

Otro líder, el exvicepresidente Amrullah Saleh, hizo poco para aumentar el apoyo.

“Cuando llamó a la gente a pelear con él en agosto, los ancianos lo criticaron por no hacer nada por Punchshir”, dijo un periodista local.

No está claro qué queda de la oposición y si sus líderes todavía están en el país.

– Tranquilo, por ahora –

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El 6 de septiembre, los talibanes tomaron el bazar, la capital de Panjir, e izaron su bandera blanca.

Hoy, el valle parece estar tranquilo, y muchos residentes entrevistados por la AFP dicen que el régimen talibán está “bien”.

Como muestra de respeto, el grupo reparó la tumba de Ahmad Shah Masood, que fue dañada por algunos de sus combatientes cuando capturaron el bazar.

Dicen que quieren traer “paz y seguridad” a Punjab, mientras continúan persiguiendo a los militantes restantes.

Pero Khair Mohammad, del pueblo de Beshroor, dijo que era una reminiscencia de la ocupación soviética.

“Eso fue correcto. Vinieron e inicialmente dijeron que podrían ser amigos de nosotros. Definitivamente dijimos que sí”, dijo con una sonrisa.

“Sabes lo que pasó entonces.”

(Esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se creó automáticamente desde Syndicate Feed).