El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, declaró el estado de emergencia e impuso una prohibición de viajar.

Abbotsford, Canadá:

El ejército canadiense está enviando tropas para evacuar y apoyar a las comunidades afectadas por la “catastrófica” inundación, y se espera que las muertes aumenten después de que lluvias récord azotaron la costa del Pacífico el miércoles.

Las fuertes lluvias en Columbia Británica esta semana han dejado a los automovilistas varados en deslizamientos de tierra, matando al menos a una persona y dejando cuatro desaparecidos, lo que obligó a miles de personas a huir de sus hogares y aislaron Vancouver y su puerto.

Antes de una reunión con sus homólogos de Estados Unidos y México en Washington, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo que las fuertes lluvias habían “causado inundaciones históricas y terribles, que interrumpieron la vida de las personas en todo Kimu”.

“Puedo asegurarles que actualmente hay cientos de miembros de las Fuerzas Armadas Canadienses que van a Columbia Británica para ayudar en todo, desde suministros hasta evacuación”, dijo.

El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, declaró el estado de emergencia e impuso una prohibición de viajar, y dijo a los periodistas que la lluvia, el viento y las inundaciones “catastróficas” “han devastado comunidades enteras en nuestra provincia”.

“Esperamos que se confirmen más muertes en los próximos días”, agregó.

El clima extremo esta semana se produce después de que Columbia Británica se viera afectada por temperaturas de verano récord e incendios forestales que devastaron una ciudad que mató a más de 500 personas.

Unos días después de que los líderes mundiales se reunieran en Glasgow para la conferencia climática COP26, Horgan comentó que “estos eventos continúan aumentando debido a los efectos del cambio climático provocado por el hombre”.

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El avión fue llevado a un lugar seguro

Llovió mucho el martes por la tarde. Cerca de 300 automovilistas varados en las carreteras por deslizamientos de tierra han sido trasladados en avión a un lugar seguro y se han revocado algunas órdenes de evacuación.

Pero el alcalde de Abbotsford, Henry Brown, que se ha visto muy afectado al este de Vancouver, dijo en una conferencia: “Todavía no hemos salido”.

“Si hay otro evento meteorológico como el que pasamos, estamos en lo más profundo”, dijo.

Mientras tanto, la búsqueda de más víctimas continúa luego de que el cuerpo de una mujer fuera recuperado de un deslizamiento de tierra cerca de Lilot, 250 kilómetros (155 millas) al noreste de Vancouver.

La conductora, Kathy Rennie, le dijo a CBC: “Vi gente bajando la colina y sacando estos autos … todo se está volviendo loco. Pánico”.

La sargento de la policía canadiense, Janelle Shoihead, dijo a la AFP el miércoles por la noche que “una cuarta persona ha sido reportada como desaparecida en relación con el deslizamiento de tierra de Lilloot”.

Los residentes se apresuraron a buscar comida, calor y agua cuando la primera nevada de la temporada cubrió el lodo y comenzó a caer sobre ciudades del interior parcialmente inundadas.

Muchos estantes de las tiendas de comestibles estaban vacíos porque las interrupciones de la cadena de suministro llevaron a compras de pánico.

Horgon instó a los ciudadanos a no acumular: “No necesitas 48 huevos. Come una docena y deja el resto a otra persona”.

En las afueras de Vancouver, se extrajo ganado de cientos de granjas inundadas en la pradera de Sumas, incluida una vaca que fue arrastrada a un terreno elevado por un metro de agua detrás de una moto de agua.

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“Tenemos miles de animales extintos”, dijo Lana Pope, Ministra de Agricultura de Columbia Británica.

Durante la noche, 200 personas fueron trasladadas en avión a un lugar seguro desde el área.

Vancouver desconectado

Las carreteras principales están cerradas. Como resultado, los automovilistas que desean viajar hacia o desde Vancouver tienen que viajar al sur de los Estados Unidos y de regreso a Canadá.

Los deslizamientos de tierra también interrumpieron los servicios de trenes desde y hacia Vancouver, uno de los puertos marítimos más activos de Canadá.

“Hemos estado trabajando diligentemente para evaluar los daños y asegurarnos de que esas líneas de suministro se puedan poner en forma lo antes posible”, dijo Horgan. “Pero las condiciones son difíciles”.

Environment Canada informa 250 milímetros (aproximadamente 10 pulgadas) de lluvia el domingo y el lunes en Vancouver y sus alrededores. Fue azotado por un raro huracán la semana pasada.

Los meteorólogos han culpado de la inundación a un “río atmosférico” o una porción estrecha de la humedad transportada desde los trópicos a los polos.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y publicada desde un canal de distribución).