Mars espera un nuevo residente: un rover chino.

Después de siete meses de órbita y muchas más órbitas, el aterrizaje de la nave espacial Tianwen-1 de China tocará Marte entre la agencia espacial del país el sábado por la mañana y el miércoles. Anunciado Viernes.

El módulo de aterrizaje lleva un rover robótico que explorará el planeta rojo. Su despliegue exitoso convertirá a China en el segundo país después de Estados Unidos en lograr esta hazaña. La Unión Soviética había aterrizado previamente un rover en Marte, pero perdió el contacto en cuestión de minutos.

“Este será un hito en el programa de exploración del espacio profundo de China”, dijo Xi Jian, profesor de astronomía en el Observatorio Astronómico de Shanghai de la Academia de Ciencias de China. Tianwen-1 Es la primera misión independiente del país a Marte, pero no obstante está diseñada para incluir órbita, aterrizaje y remar en el planeta rojo, todo a la vez.

China ha aterrizado con éxito en la luna tres veces, incluso trayendo especímenes lunares a la Tierra. Pero Xiao Long, un científico planetario de la Universidad de Ciencias Geológicas de China en la ciudad central de Wuhan, le dijo a Sixth Tone que aterrizar en Marte sería un comando muy difícil. “La luna está en nuestra puerta, pero Marte está cientos de veces más lejos”.

Tianwen-1 Mars Rover de China. Xinhua

Esta distancia, de 54 millones a 401 millones de kilómetros, dependiendo de las posiciones de los planetas, hace imposible el contacto inmediato entre el control de tierra y la nave espacial. “Solo puede confiar en los programas de computadora que ya haya configurado”, dijo Xiao.

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La unidad de aterrizaje de la nave tiene siete minutos para descender de la atmósfera marciana a la superficie del planeta, tiempo durante el cual su velocidad debe reducirse de unos 5 kilómetros por segundo a cero. Un aterrizaje en Marte a menudo se denomina “terrorismo de siete minutos” porque el proceso es completamente autónomo. La misión Chang-4 de China, que aterrizó por primera vez a una distancia de la luna, también se basó un poco en la autonomía.

El módulo de aterrizaje de Dianwen-1 está programado para tocar Utopia Planetia, una cuenca gigante en el hemisferio norte de Marte, donde aterrizó la misión Viking 2 de la NASA en 1976.

Este será un hito en el programa de exploración espacial en profundidad de China.

Xiao y Utopia Planetia, que no participaron en el proyecto Tianwen-1, son generalmente planas y bajas, lo que significa que la región tiene un clima relativamente denso. Esto haría que la unidad de aterrizaje de Dionwen-1 fuera más efectiva para reducir la velocidad a la que podría usarse en su descenso.

El área es de importancia científica, agregó Xiao. Las observaciones satelitales de los últimos años sugieren que puede haber hielo o agua supervivientes ocultos bajo tierra.

Uno de los seis instrumentos cargados por ingenieros en el rover de Marte, que lleva el nombre del dios del fuego chino Jurang. Radar Puede explorar hasta 100 metros en la corteza de Marte para buscar hielo a una resolución mucho más alta que los satélites.

El diligente rover de la NASA lanzado al mismo tiempo aterrizó en Marte en febrero. Según Jeong, la llegada tardía de Zurong se debió a la falta de datos sobre un área de aterrizaje. Estados Unidos tiene varios satélites orbitando Marte de misiones anteriores que ya han recopilado datos, mientras que Tianwen-1 de China pasó unos tres meses en órbita para explorar su lugar de aterrizaje. A La tercera tarea Lanzado el año pasado por los Emiratos Árabes Unidos, actualmente está orbitando Marte.

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“Marte es un planeta de nuestro sistema solar que es probable que habitamos en el futuro, por eso queremos explorarlo”, dijo Gee.

Autor: Kevin Schonmakers.

(Leyenda: Tianwen-1 Mars de China se lanzó el 23 de julio de 2020 en el Centro de Lanzamiento Espacial Wenshang en la provincia de Hainan. Vista pública)