Un nuevo estudio publicado en la revista Science revela que el asteroide que mató a los dinosaurios también fue responsable de la aparición de bosques neotropicales. Los informes de noticias científicas dicen que la formación de los bosques tropicales fue un asteroide que golpeó la Tierra hace unos 66 millones de años. Como parte del estudio, los investigadores examinaron decenas de miles de fósiles de polen, esporas y hojas. Estos fueron recolectados de 39 sitios en toda Colombia y datan de hace 70 millones a 56 millones de años.

. En la mitad inferior de esta imagen). Después del evento, el bosque estuvo dominado por árboles en flor, creando un dosel denso, pesado y que bloquea la luz (ejemplos en la mitad superior de esta imagen). Crédito de la imagen: ScienceNews.org)

Evaluación de muestras

A esto le siguió una evaluación de la diversidad de plantas forestales, las especies dominantes y las interacciones entre insectos y plantas. Además, se hizo un seguimiento de cómo cambian estos factores. Según Science News, la diversidad de plantas se ha reducido en un 45 por ciento desde que golpeó el asteroide. Los investigadores también han descubierto que se necesitaron 6 millones de años para que resurgiera la diversidad fértil de las selvas tropicales, aunque los bosques no han permanecido igual.

El paleopalenólogo Carlos Garamillo dijo: “Un accidente histórico cambió la ecología y la evolución de las selvas tropicales. Los bosques que tenemos hoy son realmente el producto de lo que sucedió hace 66 millones de años ”.

Los investigadores ofrecieron tres explicaciones para los cambios en el bosque tropical. Primero, el bosque estaba abierto porque los dinosaurios se movían. Otra razón es que las plantas con flores se beneficiaron de la ceniza que caía del suelo afectado. “La competencia por la luz no es tan intensa”, dijo Jaramillo. Finalmente, hubo un cambio en la composición química del suelo forestal. Jaramillo explicó: “Las gimnospermas tienen esta asombrosa capacidad de crecer con muy poca comida y más que las angiospermas”.

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(Crédito de la imagen: Pixie / OP)