La explosión de un camión cisterna cerca de la capital, Sierra Leona, mató al menos a 98 personas e hirió a decenas más, dijeron el sábado funcionarios y testigos mientras grandes multitudes se reunían para recoger el combustible derramado.

Según la Agencia Nacional para el Manejo de Desastres, el viernes por la noche, el camión cisterna explotó cuando chocó con otro camión, llevándolo a una gasolinera cerca de una concurrida intersección en Wellington, al este de la capital de Wellington.

“Los dos conductores salieron de sus vehículos y advirtieron a los residentes de la comunidad que se mantuvieran alejados de la escena mientras intentaban rectificar la fuga que surgió de la colisión”, dijo la compañía.

Sin embargo, los testigos dijeron que en este país profundamente empobrecido, la gente todavía se apresuraba a buscar combustible.

La causa de la fuga de combustible no se conoció de inmediato, pero pronto se produjo una gran explosión.

La gente ve un automóvil y una motocicleta quemados en la explosión de un camión cisterna de combustible el 6 de noviembre de 2021 en Freetown, Sierra Leona. (Reuters)

El video, obtenido por Associated Press, mostró una bola de fuego gigante ardiendo en el cielo nocturno mientras algunos de los sobrevivientes con quemaduras graves gritaban de dolor. Los restos quemados de los muertos estaban esparcidos por el lugar, esperando ser llevados a la morgue.

Aproximadamente 100 personas heridas han sido ingresadas en hospitales locales, dijeron las autoridades. No se espera que sobrevivan unas 30 personas que sufrieron quemaduras graves en el Hospital Connaught, según Fode Musa, un empleado de la unidad de cuidados intensivos.

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Cuando las enfermeras los visitaron el sábado, los heridos yacían desnudos en camillas con la ropa quemada en el incendio que siguió a la explosión. Cientos de personas esperaban afuera de las puertas principales de la morgue y cerca de la entrada principal del hospital por la palabra de sus seres queridos.

Los funcionarios del hospital llamaron a tantos médicos y enfermeras como pudieron durante la noche para tratar a los heridos.

El sector de la salud del país aún se está recuperando de la epidemia de ébola de 2014-2016 que mató a muchos médicos y enfermeras en el país de África occidental.

El presidente Julius Mata Bio, quien se encontraba en Escocia para asistir a las conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas el sábado, expresó su pesar por la “terrible pérdida de vidas”. “Mi más sentido pésame a las familias que perdieron a sus seres queridos y la discapacidad resultante”, tuiteó.

El vicepresidente Mohamed Zulde Jallo visitó los dos hospitales durante la noche y dijo que la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de Sierra Leona y otros estaban “trabajando incansablemente” a raíz de la emergencia.

“Estamos todos muy tristes por esta tragedia nacional y es realmente un momento difícil para nuestro país”, dijo. Facebook Página.