La imagen muestra automóviles quemados en un estacionamiento en el centro de Almaty.

Almaty:

Más de 100 personas han muerto en disturbios violentos en Kazajstán, el país más grande de Asia Central, esta semana, dijo el Ministerio de Salud citado por los medios el domingo.

El enérgico país de 19 millones de habitantes se ha visto sacudido por un levantamiento de una semana de casi 6.000 detenidos, incluidos muchos extranjeros.

Al menos 164 personas murieron en los disturbios, incluidas 103 en la gran ciudad de Almaty, que fue testigo de violentos enfrentamientos entre manifestantes y la policía.

Los funcionarios dijeron anteriormente que 26 «criminales con armas de fuego» habían muerto y 16 miembros del personal de seguridad habían muerto, pero nuevas cifras sugieren un fuerte aumento en el número de muertos.

En total, 5.800 personas han sido detenidas para ser interrogadas, dijo el presidente en un comunicado el domingo.

Las cifras incluyen «un número significativo de ciudadanos extranjeros», dijo sin dar más detalles.

«La situación se está deteriorando en todas partes del país», agregó el comunicado después de que el presidente Kassym-Jomart Tokayev sostuviera una reunión de crisis, a pesar de que las fuerzas de seguridad continúan con las «operaciones de limpieza».

El aumento de los precios del combustible provocó disturbios en la provincia occidental hace una semana, pero se extendió rápidamente a las principales ciudades, incluido el centro económico de Almaty, donde estallaron disturbios y la policía abrió fuego con fuego directo.

El Ministerio del Interior, citado por medios locales el domingo, dijo que los daños materiales ascendieron a unos 175 millones de euros (199 millones de dólares).

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El ministerio dijo que más de 100 empresas y bancos fueron atacados y saqueados y más de 400 vehículos destruidos.

Un reportero de AFP dijo que la paz había regresado a Almaty ya que la policía a veces disparaba al aire para evitar que la gente se acercara a la plaza central de la ciudad.

Los supermercados reabrieron el domingo, con informes de los medios en medio de temores de escasez de alimentos.

Kazajstán dijo el sábado que su exjefe de seguridad había sido arrestado por traición, en respuesta a las críticas de Estados Unidos al envío de tropas al país afectado por la crisis.

La detención de Karim Massimov, ex primer ministro y antiguo aliado del exlíder kazajo Narsultan Nazarbayev, se produce en medio de especulaciones sobre una lucha por el poder en la ex Unión Soviética.

El Consejo de Seguridad Nacional (KNB), una agencia de espionaje nacional, anunció el jueves que Massimov había sido arrestado bajo sospecha de traición.

El presidente Tokayov despidió a Massimo después de que los edificios gubernamentales en Almaty fueran atacados e incendiados después de que las protestas se volvieran violentas.

Massimov, de 56 años, fue despedido el miércoles en el punto álgido de los disturbios y Tokayev asumió como jefe de un poderoso equipo de seguridad de Nazarbayev.

El domingo, el portavoz de Nazarbayev, Aidos Ukibay, negó los rumores de que el expresidente había abandonado el país y dijo que apoyaba al presidente.

Ukibe agregó que Nazarbayev había tomado voluntariamente el control del Consejo de Seguridad.

Tokayev dijo a la nación el viernes que 20.000 «ladrones armados» habían atacado Almaty y habían autorizado a sus fuerzas a disparar sin previo aviso.

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Nazarbayev, de 81 años, ha enfurecido al público y ha gobernado Kazajstán desde 1989 antes de entregar el poder.

Muchos manifestantes gritaron «¡Fuera, viejo!» La referencia a Nazarbayev y su estatua fueron derribados en la ciudad sureña de Taldykorgan.

Los críticos lo acusan a él y a su familia de estar controlando detrás de escena y acumulando una gran riqueza a expensas de los ciudadanos comunes.

La imagen completa del caos a menudo no está clara y hay interrupciones generalizadas en las comunicaciones, incluidos varios días de cortes de Internet.

Los vuelos al país han sido cancelados repetidamente y el aeropuerto de Almaty permanecerá cerrado «hasta que la situación mejore», dijeron las autoridades el domingo.

Tokayev agradeció al Acuerdo de Seguridad Conjunta (CSTO) liderado por Moscú por enviar tropas para hacer frente a los disturbios.

La CSTO está enviando varios miles de tropas a Kazajstán, incluidos paramilitares rusos, que están protegiendo bases estratégicas.

Djokovic dijo que el despliegue era temporal, pero el secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blingen, advirtió el viernes que podría haber problemas para expulsarlos en Kazajstán.

«Creo que es una lección de la historia reciente. Si los rusos están en su casa, a veces es muy difícil sacarlos», dijo Blingen a los periodistas.

Las tensiones entre Moscú y Occidente están en un pico posterior a la Guerra Fría, y las conversaciones entre Rusia y Estados Unidos sobre los temores de una invasión rusa de Ucrania se llevarán a cabo después de la cena de trabajo el domingo por la noche en Ginebra.

Rusia ha negado cualquier participación en las conversaciones.

«No aceptaremos ninguna oferta. Está completamente excluida», dijo el domingo el viceministro de Relaciones Exteriores, Sergei Rybkov.

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«Estamos decepcionados con las señales que vienen de Washington y Bruselas durante los últimos días».

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y publicada desde un canal de distribución).